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La Ciudad de los Millonarios Nabateos ¿Cómo pudieron prosperar en el desierto?

Creada07-08-2017
Modificada10-08-2017
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Reseña del Documental Los Enigmas de Petra de la serie Tesoros al Descubierto

Los Enigmas de Petra

En 1.812, un explorador austríaco, conducido por beduinos, fue el primer occidental en contemplar la ciudad de Petra.

Contruida 300 años aC entre los escarpados desfiladeros de las montañas de Jordania, la ciudad de Petra es una de las más impresionantes maravillas de la antigüedad, durante siglos desconocida por la historia.

Desde su descubrimiento los arqueólogos han excavado las ruinas intentando conocer al pueblo que la construyó y cuándo y por qué motivo la abandonaron.

La Fundación de Petra

En el siglo III aC, los nabateos eran un pueblo que vivía principalmente del comercio explotando al máximo las rutas comerciales. Sus riquezas eran de las mayores de la época.

Muchas de esas rutas atravesaban el desierto de Jordania, junto a una cordillera de montañas de arenisca. Al final de un estrecho desfiladero, los nabateos comenzaron a construir edificios, no elevándolos piedra sobre piedra, sino excavándolos en las rocas de arenisca.

Tumbas Nabateas en PetraY para exhibir su riqueza, en las paredes de roca tallaron fachadas impresionantes, con columnas, dinteles y ábsides, imitando estilos arquitectónicos clásicos.

Muchas de las viviendas eran también cementerios. Los nabateos enterraban a los difuntos en cementerios comunales dentro de la ciudad.

Los análisis de los dientes han revelado que la mayor parte de los cuerpos corresponden a niños y ancianos, lo que era habitual en aquella época. Más de la mitad de los niños morían antes de los cinco años, y si superaban esa edad ya tenían bastantes posibilidades de llegar a la vejez.

Los análisis de C14 y el estudio de las cerámicas encontradas reflejan que los enterramientos en el interior de las viviendas se produjeron desde su fundación hasta el año 100.

Al constatar esas fechas los arqueólogos pensaron que la ciudad fue abandonada sobre el año 100, pero nuevos descubrimientos han contradicho esta teoría.

Petra, Ciudad Romana

El Imperio Romano se había extendido por toda Europa, Norte de África y Oriente Medio.

En el año 106 los ejércitos romanos, sin ninguna lucha, llegaron a la ciudad de Petra y asumieron el mando.

Para los nabateos aquello no supuso un gran inconveniente, asumieron que los romanos venían a llevarse parte de los impuestos de su lucrativo negocio, pero a cambio traerían varias ventajas de la civilización. Como así fue.

En los siguientes siglos el pueblo nabateo siguió prosperando. Lo único que cambió para ellos es que las autoridades romanas prohibieron que se enterrasen a más difuntos dentro del recinto de la ciudad.

Se tallaron nuevas construcciones más al estilo romano, como un anfiteatro, y las calles se adornaron con hermosos mosaicos.

Por esta época la población de Petra llegó a ser de unos 25.000 habitantes.

El Período Cristiano

A partir del siglo IV, el emperador Constantino implantó el cristianismo como religión oficial del imperio. Petra no quedó exenta de esta imposición.

Se nombraron obispos, se edificaron iglesias e incluso algunos edificios antiguos fueron reformados y convertidos en iglesias.

Para entonces el comercio había decaído bastante. Los romanos habían abierto otras rutas comerciales más rentables y el tráfico comercial por Petra se había reducido a menos de la cuarta parte.

En el año 363 se produjo un gran terremoto que destruyó casi la mitad de los edificios, rompió cisternas y canalizaciones de agua y dejó la ciudad en un estado lamentable.

No se reconstruyó. Gran parte de la población emigró a tierras más fértiles, y Petra quedó con una población más reducida, pero aún próspera.

El Registro de Petra

En una sala de una iglesia cristiana se encontraron gran cantidad de escombros y carbón, señales de que se había producido un incendio.

Al retirar las cenizas se descubrió que un mueble con estantes de madera lleno de rollos de papiro había caído al suelo boca abajo, protegiendo los manuscritos de las llamas.

Enterrados por las cenizas y escombros que cayeron encima, los manuscritos se conservaron hasta nuestra época y gracias a una muy cuidadosa labor de los arqueólogos ha sido posible recuperar los textos de unos 140 manuscritos.

No son nada del otro mundo, sino contratos, inventarios de bienes, registros de propiedad, testamentos o dotes matrimoniales. Fechados todos entre los años 537 y 593.

Pero para los arqueólogos son los más valiosos tesoros que se pueden encontrar pues nos revelan cómo vivían los habitantes de Petra, aún 200 años después del terremoto que destruyó la mitad de la ciudad.

Los Maestros del Agua

Vivían en el desierto, donde apenas llueve, y para abastecerse de agua, en la cima de las montañas excavaron gigantescas cisternas y canales que llevaban las lluvias hasta ellas.

Desde allí, una red de tuberías de terracota conducía las aguas hasta cisternas y fuentes públicas. En la época romana incluso había una piscina de más de 40 metros.

Las escasas lluvias que caían se captaban desde una extensión de más de 90 Km² y se almacenaban en cisternas para abastecer durante todo el año a una población que apenas ocupaba 2 Km², pero que en su mejor época llegó a tener más de 25.000 habitantes.

Llovía poco, pero cuando llovía lo hacía torrencialmente. En 1.963, unas lluvias torrenciales repentinas provocaron una riada que mató a 22 visitantes de las ruinas.

Los nabateos eran conscientes de este peligro y para evitar grandes inundaciones y riadas se prepararon numerosas presas y vaciaderos.

Un tunel excavado en la roca a lo largo de varios Km hacía que las aguas de las lluvias torrenciales no atravesaran la ciudad, pero en cierta ocasión, sobre el siglo V, un derrumbamiento obstruyó el túnel y los habitantes no se dieron cuenta. La siguiente vez que hubo una riada las aguas no pudieron ser desviadas y arrasaron la calle principal de la ciudad, derribando columnas y muros, y probablemente matando a gran número de personas.

La Última Catástrofe de Petra

Los arqueólogos llevan tiempo intentando determinar cuándo fue abandonada definitivamente la ciudad.

Se cree que fue a partir de la expansión del Islam, cuando los musulmanes establecieron una serie de rutas de peregrinación a la Meca, y ninguna de esas rutas pasaba cerca de Petra, por lo que la ciudad siguió un proceso de abandono.

En una iglesia conocida como la Capilla Azul por sus columnas de mármol azulado, se han encontrado restos de animales cocinados. El hecho de que una iglesia se use como cocina indica que ya no quedaban sacerdotes en las iglesias y que los escasos habitantes ocupaban los edificios que encontraban a mano.

Los análisis de C14 han datado esos restos animales aproximadamente entre los años 680 y 780. Después ya no se han encontrado más restos de vivienda.

Y en el año 748 se produjo un nuevo y terrible terremoto en Petra. Varios edificios fueron derruidos, pero el mayor daño lo sufrieron las cisternas y las tuberías de agua.

Para entonces la ciudad ya apenas era poco más que una aldea, y probablemente no llegara a haber víctimas, pero los pocos habitantes que quedaban se dieron por fin por vencidos, y la ciudad de Petra fue abandonada.

Ver Ficha de Los Enigmas de Petra de la serie Tesoros al Descubierto

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