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Los antiguos egipcios, romanos y chinos de hace miles de años construían herramientas y máquinas mucho más ingeniosas de lo que los historiadores son capaces de imaginar.

Creada08-12-2014
Modificada31-12-2014
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Reseña del Documental Poderosas Herramientas de la serie Tecnología Imposible

Tecnología Imposible: Máquinas

Documental de la serie Tecnología Imposible en el que se muestran diversos hallazgos arqueológicos de la antigüedad que revelan que los antiguos disponían de ingenio suficiente para fabricar objetos y herramientas mucho más sofisticados de lo que los historiadores actuales imaginaban.

El Testigo Siete

Hallazgo del Testigo 7Encontrado en Egipto, en 1.881, en las excavaciones de Flinders Petri en el templo del Valle de Kefrén, el Testigo Siete es un cilindro de granito engañosamente sencillo pero con unas características que, hoy en día, con las herramientas más avanzadas de las que disponemos, son imposibles de reproducir.

En las rocas de granito del dintel de las puertas del templo hay unas hendiduras redondeadas que se usaban como goznes en los que se introducía la bisagra de la puerta.

Esta hendidura suele ser semiesférica, y eso se puede realizar golpeando con piedras o con cinceles de cobre hasta darle la profundidad deseada.

Gozne de Puerta en un dintel de piedraPero en algunos de los dinteles hay hendiduras cilíndricas en los que se ven estrías que revelan que fue hecho mecánicamente, con una herramienta rotatoria.

Por los grabados y dibujos encontrados en Egipto sabemos que los egipcios tenían cinceles y serruchos de metal, y los restos encontrados revelan que ese metal era cobre. No parece que tuvieran metales más duros.

El cobre puede usarse para cortar madera, piedra caliza o incluso arenisca, pero el granito es mucho más duro, es materialmente imposible que con cobre se pudiera cortar granito.

Obreros Egipcios manejando un Taladro de ArcoEn un mural de la tumba de Regmira se encuentra una imagen de dos obreros manejando un taladro de arco con la punta de cobre.

Usando un taladro cilíndrico de cobre y con un abrasivo como arena en la ranura, los egipcios podrían taladrar y extraer testigos cilíndricos de una piedra de granito, pero las estrías que quedarían en la superficie del testigo serían muy finas y estarían dibujadas en ambas direcciones de rotación.

Las estrías del Testigo Siete son UNA espiral continua que va siempre en la misma dirección, por lo que no pudo hacerse con un taladro de arco, sino en todo caso manejado con un torno que girase siempre en la misma dirección.

Pero la distancia entre las estrías revela que la velocidad de avance del taladro era MUY elevada, casi un milímetro por rotación, lo que indica que se tuvo que hacer con un material de gran dureza y ejerciendo una gran presión.

¿Podían los egipcios haber fabricado un taladro cilíndrico con el borde de diamante u otro material de similar dureza?

Los egipcios explotaban minas de oro, rubíes, turquesas y esmeraldas en las montañas del desierto arábigo, entre el Nilo y el Mar Rojo. (Ver Cuando Roma dominó Egipto)

¿Podrían haber utilizado algo parecido?

La Máscara de Tutankamón

Encontrada por Howard Carter en 1.922, la máscara funeraria de Tutankamón es un desafío técnico increíble para la época en que fue fabricada.

Un orfebre actual intenta reproducirla con los medios que se supone que podían conocer los egipcios.

Primero se fabrica un busto de granito o alabastro. Sobre él se colocan pequeñas planchas de oro y se van golpeando con martillos de punta fina para que la plancha adquiera la forma del busto. Luego hay que soldar las planchas usando una herramienta de metal calentada al fuego. Por último hay que pulir la superficie con lijas abrasivas de grosor cada vez más fino hasta que la superficie tenga un acabado reluciente, que brille como un espejo.

Instrumentos de Cirugía Ocular de los romanos

Se han encontrado pequeñas agujas de bronce de la época de los romanos que podrían usarse para operar cataratas oculares. Algunas de estas agujas son huecas y tienen un pequeño orificio por el que, después de taladrar la córnea del ojo, podía succionarse la catarata para extraerla.

Esas herramientas y esa técnica fueron olvidadas por completo hasta que los oftalmólogos la redescubrieron en el siglo XX.

Maquillador EgipcioEl documental muestra una imagen en la que, supuestamente, un cirujano está operando los ojos a un paciente.

Pienso que se comete un error al suponer eso. Lo que yo veo es un maquillador que está aplicando hollín a los párpados de un obrero en su mismo lugar de trabajo.

Tengamos en cuenta que para trabajar a pleno sol en el desierto, los obreros debían proteger su vista del deslumbramiento del sol y de los reflejos en la arena, así que el maquillaje en los párpados era una necesidad laboral muy importante, no era una simple cuestión estética. Lo mismo que había aguadores que llevaban agua a los obreros, había también maquilladores que tiznaban de hollín los párpados de los trabajadores.

Ver Las Ropas y la Higiene en La Vida Cotidiana de los Egipcios

La Multiherramienta de Bolsillo

Multiherramienta Romana de BolsilloEn el Museo Fitzwilliam de Cambridge existe una multiherramienta de bolsillo fabricada en plata hace casi 2.000 años.

En sus varias hojas tiene una cuchara, un tenedor, una navaja, un pincho y una espátula.

Esta es una tecnología que desapareció con la caída del imperio romano y que no fue redescubierta hasta el año 1.880, en que comenzaron a fabricarse de nuevo herramientas similares.

La Sierra de Mármol Motorizada

En Éfeso, Turquía, se construyeron numerosos edificios de mármol, entre ellos el perdido Templo de Artemisa.

El mármol es un material muy duro, pero los romanos eran capaces de producirlo en cantidades industriales. ¿Cómo lo hacían?

Sierras de losas de mármol movidas por un MolinoEn una lápida de Éfeso se encuentra un grabado en el que se puede ver una rueda giratoria movida por un molino de agua.

El agua era llevada hasta la parte superior de una rueda de molino y se la hacía girar. El eje estaba conectado a unos engranajes que hacían girar una rueda con pivotes que convertían el movimiento rotatorio en un movimiento de vaivén, y allí se conectaban las hojas de sierra que se encargaban de serrar las piedras y fabricar losas de mármol de hasta un centímetro de grosor.

La producción de mármol de Éfeso se mantuvo al menos hasta el siglo VI.

En Jerash, Jordania, se encuentra una piedra de mármol con cuatro ranuras paralelas sin llegar a terminar de cortar la roca, lo que indica que las sierras usadas allí no eran de una sola hoja, sino de cuatro.

El Martinete Motorizado

Martinete de Levas MotorizadoUtilizando también un molino de agua como motor, los chinos de hace 2.000 años diseñaron un eje con palancas que al girar elevaban un juego de martillos que al caer golpeaban en una piedra de molino para moler grano o en un yunque para forjar acero.

Esta técnica no se volvió a reproducir en Europa hasta casi el final de la Edad Media.

Ver Ficha de Poderosas Herramientas de la serie Tecnología Imposible

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