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Tres estudiantes cuentan las  Galaxias visibles del Universo,  averiguan cómo ver Planetas en  otras estrellas y conocen los  Umbrales de la Vida Inteligente

Creada23-04-2018
Modificada23-04-2018
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Reseña del Documental ¿Estamos Solos? de la serie Genios, de Stephen Hawking

¿Estamos Solos?

Desde el principio de la Historia, los humanos hemos mirado las estrellas y nos hemos preguntado si más allá de lo que vemos existen seres similares a nosotros.

Grandes filósofos han usado su inteligencia para intentar responder a esta pregunta. Pero también la gente corriente sin grandes estudios puede intentar responderla.

Los Ingredientes de la Vida

Para saber si la Vida es posible en otros lugares del Universo tenemos que conocer, primero de todo, qué requisitos son necesarios para que aparezca la Vida.

El requisito fundamental es que exista una fuente de energía estable. En nuestro planeta esa fuente es el Sol. Y cada una de las estrellas que vemos en el cielo nocturno es un Sol que podría estar alimentando los planetas de su entorno.

Las Estrellas de la Vía Láctea

Antiguamente se pensaba que la Vía Láctea era una nebulosa, distinta a las estrellas que brillan en el firmamento.

Fue Galileo quien, a principios del siglo XVII, utilizó un telescopio para observarla y constató que en realidad la Vía Láctea está formada por muchas estrellas, pero tan tenues que resultaba imposible distinguirlas a simple vista.

Los cálculos más modernos han permitido estimar que la Vía Láctea contiene unos 300.000 Millones de estrellas. Es una cantidad muy grande y, realmente, hay poca gente que se haga una idea precisa de cuán grande es esta cantidad.

Si una estrella estuviera representada por UN grano de arena, en una cuchara sopera podríamos coger 50.000 granos de arena, pesando unos 70 gramos.

En un cubo podríamos meter unos 14 Kg, conteniendo 10 millones de granos. Un metro cúbico contendría Mil Millones de granos. Para tener tantos granos como estrellas en la Vía Láctea necesitaríamos 300 m³, más o menos una montaña de arena de 10 metros de alto.

Siendo nuestro Sol un simple grano de arena en una montaña tan grande ¿qué probabilidades hay de que el nuestro sea el único que alberga Vida?

Planetas en la Vía Láctea

Podemos ver las estrellas, pero no podemos ver los planetas.

¿Cómo saber si hay planetas alrededor de otras estrellas?

Eclipse EstelarUno de los métodos más prometedores es observar fijamente el brillo de las estrellas. Cuando un planeta pasa entre la estrella y nosotros, su brillo disminuirá de manera apreciable. Como una única observación podría corresponder a un objeto errante, hay que confirmarlo observando TRES disminuciones de brillo en tiempos iguales, y entonces sabremos que se trata de un planeta que orbita la estrella en períodos regulares.

De esta forma sólo podemos detectar planetas cuya órbita esté en el mismo plano de nuestro observatorio, y en la mayoría de las estrellas no tendremos esa suerte, pero así podremos determinar, al menos, la frecuencia con la que las estrellas están acompañadas de planetas.

Desde 1.999 se han detectado 4.000 planetas de esta forma. La mayor parte por el telescopio espacial Kepler, capaz de observar 100.000 estrellas simultáneamente.

Extrapolando las estadísticas podemos calcular que en la Vía Láctea puede haber más de 100.000 Millones de planetas, de los que la mitad probablemente son mundos rocosos similares a la Tierra.

Planetas Habitables

Para que un planeta pueda desarrollar la Vida necesita que exista agua en estado líquido.

Zona Habitable del Sistema SolarSi el planeta está demasiado cerca de su sol, el agua se evaporará. Si está demasiado lejos, se congelará. Sólo habrá agua líquida si está en una distancia intermedia, ni demasiado cerca ni demasiado lejos. Es lo que se conoce como la zona Ricitos de Oro, por el cuento de los tres osos, donde la sopa no estaba ni demasiado caliente ni demasiado fría.

Aunque sólo uno de cada cien planetas esté a la distancia adecuada, serían 500 Millones de planetas rocosos con agua líquida en los que podría desarrollarse la Vida.

Y dado que la Vía Láctea tiene casi 13 Ga, y la Tierra sólo 4'5 Ga, es posible que algunos de esos planetas hayan tenido tiempo suficiente para desarrollar civilizaciones tecnológicas mucho antes que nosotros.

Y tal vez, como nosotros, estén intentando comunicarse con otras civilizaciones.

Sintonizando Radio ET

La forma más efectiva para comunicarse a distancia son las ondas de radio, particularmente en la frecuencia de 1.420 Mega·Hertzios, la frecuencia de emisión del Hidrógeno.

Aunque todo en el Universo emite ondas de radio, esa frecuencia está más o menos limpia y cualquier emisión de radio en esa frecuencia sería claramente perceptible.

Desde hace más de 30 años, el proyecto SETI apunta sus antenas al cielo esperando oír alguna señal de radio que pueda ser identificada como emitida por seres inteligentes.

De momento sin resultados.

¿Estamos Solos?

Puede que existan 500 Millones de planetas habitables, pero seguro que no todos han desarrollado la Vida. Puede que existan 100 Millones de planetas con Vida, pero no en todos habrán llegado a existir seres inteligentes.

Quizás haya millones de planetas con seres inteligentes, pero no todos habrán desarrollado civilizaciones tecnológicas. Tal vez existan miles de civilizaciones tecnológicas, pero no todas intentarán comunicarse mediante ondas de radio.

¿Qué porcentaje hay de cada uno de ellos?

No lo sabemos.

Teniendo en cuenta la cantidad de planetas habitables que hay en nuestra galaxia es posible que en alguno de ellos haya aparecido Vida Inteligente Tecnológica, pero tal vez el más cercano esté a cientos de años luz de distancia.

O tal vez seamos los únicos que existan en toda la Vía Láctea.

Pero la Vía Láctea es sólo una de las más de 200.000 Millones de galaxias que existen en el Universo. Aunque sólo haya una civilización por cada mil galaxias, SÍ: Existen otras formas de Vida Inteligente en el Universo.

No estamos solos.

En mi opinión

Yo creo que la Vida es un fenómeno que se encontrará en casi todos los planetas habitables. La Vida compleja en menos, pero la Vida Inteligente Tecnológica requiere unas condiciones tales que son MUY improbables, por lo que creo bastante posible que civilizaciones como la nuestra sean tan infrecuentes que no haya más que una en cada muchas galaxias.

De hecho, hace años escribí varios artículos intentando calcular las probabilidades de que se produzcan esas coincidencias necesarias para que llegue a existir una civilización tecnológica, y existen varios documentales que he reseñado y que hablan sobre este mismo tema, por lo que si queréis ampliar esta información, aquí la tenéis.

El Futuro de la Humanidad

Pero mirad también El Futuro de la Humanidad. Algún día, dentro de poco tiempo, construiremos bases permanentes en la órbita terrestre, colonizaremos el espacio, construiremos fábricas, laboratorios y Ciudades en el Espacio, nos expandiremos por el Sistema Solar y en poco tiempo, tal vez uno o dos siglos, enviaremos expediciones a otros sistemas estelares.

Colonizaremos otras estrellas y desde ellas seguiremos expandiéndonos. En pocos millones de años habrá millones de planetas colonizados en la Vía Láctea, exploraremos nuevos mundos y llegaremos a lugares donde nadie ha podido llegar.

Si hace diez millones de años hubiera existido una civilización como la nuestra en la Vía Láctea hubiera seguido los mismos pasos y nuestro planeta habría sido colonizado cuando nosotros aún no existíamos.

Eso no ha ocurrido, lo que en mi opinión significa que, al menos en la Vía Láctea, somos los primeros.

¡Aprovechémoslo!

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Ver Ficha de ¿Estamos Solos? de la serie Genios, de Stephen Hawking

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