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¿Por qué Existimos? ¿Para qué? ¿Hay un sentido a nuestra existencia?

Creada05-09-2016
Modificada19-05-2017
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Diciembre1

Reseña del Documental ¿Estamos aquí por alguna razón? de la serie Secretos del Universo

¿Estamos aquí por algún motivo?

Hace 3'5 Ga apareció la primera célula viva. Antes sólo existían sustancias químicas disueltas en los mares de la Tierra.

¿Cómo pudo producirse un fenómeno tan complejo e improbable?

Evolución Inorgánica por Selección Humana

El bioquímico inglés Lee Cronin ha desarrollado un singular experimento para estudiar la evolución. Ha escogido cuatro sustancias químicas que se pueden combinar de miles de millones de formas diferentes. Al hacer varias combinaciones aleatorias prueba cada una en una placa de petrie con agua. La mayoría de las combinaciones producen gotas similares a una gota de aceite pero algunas pocas se mueven por la superficie acuosa.

Selecciona las que sean más dinámicas y descarta las demás. Con la fórmula seleccionada realiza ligeras variaciones aleatorias creando una segunda generación y repite el ensayo con cada combinación.

Al cabo de varios cientos de generaciones tiene gotas que casi siempre son muy dinámicas, se mueven con rapidez por la placa de petrie rebotando con las paredes y con otras gotas.

De la misma forma, y al mismo tiempo, ha seleccionado combinaciones en las que las gotas sean capaces de dividirse, simulando la reproducción, y otras que sean capaces de devorar a gotas más pequeñas.

Al cabo de varias miles de generaciones ha conseguido combinaciones químicas que generan gotas de comportamiento muy complejo, simulando la alimentación y la reproducción.

La Gran Mutación

Richard Lensky, de la Universidad Estatal de Michigan, inició hace 27 años un experimento similar, pero no con sustancias químicas, sino con bacterias E-Coli.

Ha tomado una población de bacterias y la ha dividido en doce placas de petrie con alimento suficiente, en forma de azúcar, para desarrollarse moderadamente.

Manteniendo separadas las doce poblaciones, de cada una de ellas ha creado doce grupos que ha colocado en placas idénticas.

Al día siguiente observa las placas donde las bacterias han tenido un desarrollo mayor en cada población, descarta las demás y las bacterias supervivientes las deposita en otras doce placas.

Manteniendo siempre las doce poblaciones separadas, ha observado que todas ellas han mejorado su eficiencia, pero cada una en distinto grado. Con ello ha demostrado que las bacterias no son todas iguales, sino que hay variaciones entre ellas y cuando se las somete a diario a un proceso de selección, eliminando las más ineficientes, son las más eficientes las que se reproducen mejor y hacen evolucionar a su especie.

Un día, al cabo de quince años, una de las placas tuvo un incremento de eficiencia espectacular, duplicando su población con respecto a las demás poblaciones.

Esa cepa en particular había desarrollado una mutación que le permitía alimentarse de un aditivo de las placas que hasta entonces había sido inútil para su alimentación. Con la capacidad de alimentarse del azúcar y, cuando éste se agotara, de ese nuevo aditivo, la E-Coli mutada tuvo una gran ventaja sobre las otras poblaciones.

Al analizar el genoma de las nuevas bacterias descubrió que su cambio no se había producido por una sola mutación, sino por varias sucesivas, siendo la última la que dio utilidad a las mutaciones anteriores y activando este nuevo 'superpoder'.

En las otras once poblaciones se daban algunas de las mutaciones necesarias, y otras distintas que al parecer no tenían utilidad, pero sólo en una de las poblaciones, y sólo al cabo de 15 años, 5.500 generaciones, se había producido la combinación correcta de mutaciones que le permitía alimentarse de un aditivo hasta entonces inútil.

Comentado también en el libro Evolución, de Richard Dawkins

Genes Salvajes, Genes Domésticos

El Genetista Rashid Khan, ha estudiado los genes de varios animales domésticos comparándolos con los de sus especies originales en estado salvaje, y ha descubierto que las variedades salvajes poseen unos genes similares que han desaparecido en las domésticas. En todos ellos los granjeros han eliminado a los animales más agresivos y seleccionado para la reproducción a los más amistosos. Así, los granjeros de todo el mundo a lo largo de la historia han hecho evolucionar a esos animales para convertirlos en más fáciles de domesticar.

Es sorprendente que sean los mismos genes en animales tan distintos como las vacas, las cabras y los perros, pero no todos los animales domésticos han evolucionado debido a la selección de los granjeros. Los gatos, por ejemplo, nunca han sido seleccionados por los humanos. Simplemente los hemos tolerado en nuestras aldeas porque, al alimentarse de ratones, protegían los graneros de las ratas y otras alimañas. Pero aunque los humanos no los hemos seleccionado, los genes que hacen que los gatos salvajes sean más agresivos han desaparecido en los domésticos, y Rashid piensa que los gatos se han seleccionado a ellos mismos.

Genes, Memes y Tremes

Susan Blackmore piensa que el sentido de la vida es perpetuarse por medio de la procreación. Todos los seres vivos esparcen sus genes y de hecho hay quien opina que nosotros, los humanos y todos los seres vivos somos el medio que han inventado los genes para perpetuarse.

Pero hay otras cosas que también funcionan de forma similar a los genes y no tienen que ver con la genética.

Los memes son el equivalente cultural de los genes. En algún momento alguna persona hace algo y otros lo imitan. Si la acción tiene alguna utilidad, es adoptada por otras personas y transmitida por la observación y el aprendizaje. Llamar a la puerta es un meme. También bailar o cantar. Todos lo hacemos porque se lo hemos visto hacer a alguien y nos ha causado algún beneficio o satisfacción. Otros memes pueden ser perjudiciales y quizás se pongan de moda durante un tiempo pero luego decaen y son olvidados. En cierto modo los memes nacen, se contagian, se extienden, evolucionan y, en ocasiones, se extinguen.

Actualmente están apareciendo otros nuevos elementos que se autoreproducen y que son similares a los memes, pero se transmiten por medios tecnológicos: Son los tremes.

Funcionan igual que los memes, pero no se extienden por la observación directa sino por la transmisión a través de las redes sociales tecnológicas. Esto hace que puedan transmitirse con gran rapidez por todo el mundo, mucho más que los memes.

Ilusión y Esperanza

Para llegar a la Universidad de Cornell, los alumnos deben recorrer a pie los últimos 150 metros, en una acusada pendiente. Un psicólogo les pregunta al pie de la pendiente cuál es el objetivo que desean cumplir ese día, y en la cima les vuelven a preguntar qué sensación de cansancio han experimentado. Los que manifiestan un objetivo más concreto e ilusionante se cansan menos o, al menos tienen esa sensación.

Otro día les pregunta a los mismos alumnos qué propósito tienen en la vida a largo plazo, y el simple hecho de pensar en un futuro les llena de ilusión y suben la cuesta con mucho menos cansancio.

Tal vez el sentido de la vida no es uno concreto y específico, sino la misma búsqueda.

O, como diría James Bond en Sólo se vive Dos veces,

Es mejor viajar con esperanza, que llegar

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