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¿Cómo apareció la Vida en la Tierra? ¿Cuáles son los ingredientes de la Vida? ¿Aparecerá en Planetas Extraterrestres?

Creada13-05-2019
Modificada13-05-2019
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Julio7

Reseña del Documental Génesis de la serie Nuestro Planeta

La Génesis de la Vida

Documental de la serie Nuestro Planeta, una Extraña Roca (E4, 2018), en el que el actor Will Smith nos describe cómo apareció la Vida en la Tierra, cuáles son los ingredientes que la forman y la posibilidad de que ese suceso se haya producido en muchos otros lugares del Universo.

Por lo que sabemos, la Vida se originó en la Tierra en cuanto las condiciones fueron adecuadas a partir de tres ingredientes básicos: Agua, Polvo y Energía.

El Polvo del que está hecha la Tierra y todos los seres vivos que la habitan nació en el interior de las estrellas, a partir de reacciones nucleares. Al estallar en forma de Supernovas, el polvo se esparció por el espacio y millones de años más tarde se unió a los restos de otras estrellas para formar planetas.

También existían gases, y Agua.

El polvo disuelto en agua recibió energía en muy diversas formas de luz y calor y formó moléculas complejas. Algunas de esas moléculas se unieron entre sí para formar membranas que encerraban agua y gran cantidad de todo tipo de moléculas.

Protocélulas. Aún no eran células vivas, pero cada una de ellas era un laboratorio químico en el que se probaban distintas combinaciones moleculares.

Y cuando en uno de los trillones de laboratorios del océano se formó una molécula capaz de replicarse, surgió la Vida.

Pero no basta con Agua y Polvo. También hace falta energía.

La Chispa de la Vida

La atmósfera es dinámica. El calor calienta las masas de aire, produce viento que arrastra nubes y el roce produce electricidad estática. Las nubes cargadas acaban por descargar toda esta electricidad hacia tierra, por medio de rayos.

Cada día caen 8 millones de rayos en cualquier punto del planeta.

Experimento de Miller y UreyEn los años 50, los bioquímicos Miller y Urey introdujeron en un recipiente varios elementos básicos, Metano, Amoníaco e Hidrógeno, los que se creía que formaban parte de la atmósfera original del planeta. Los hicieron circular durante una semana con un pequeño generador de chispas eléctricas. Y en aquel caldo básico se formaron moléculas orgánicas complejas.

A partir de ese experimento, los bioquímicos razonaron que los rayos podrían haber aportado la energía que formó las primeras moléculas complejas que dieron origen a la Vida.

Pero actualmente los bioquímicos piensan en un origen muy diferente.

Los Hornos de la Vida

En la Tierra existe gran cantidad de volcanes, la mayoría en los bordes de las placas tectónicas. Muchos de estos volcanes se encuentran en el fondo de los océanos.

Allí, a cientos de metros bajo el mar, apenas llega la luz del Sol. Es un mundo de tinieblas. Pero también hay muchas fuentes hidrotermales de las que manan corrientes de agua a cientos de grados centígrados.

A esa temperatura, en la superficie, el agua herviría y se convertiría en vapor. Pero a tanta profundidad la presión es tan intensa que el agua no hierve ni siquiera a 400º.

Y el agua tan caliente es capaz de disolver los minerales e incluso metales de las más duras rocas.

Allí se encuentran los tres componentes necesarios para la Vida: Agua, Minerales y Energía en forma de calor, y se encuentran en tan alta densidad que se producen gran cantidad de reacciones químicas a muy alta velocidad.

En ese ambiente tan hostil para nosotros, se dan las condiciones más propicias para formar moléculas complejas, y hoy en día la mayoría de los bioquímicos piensa que allí es el lugar más probable en el que pudieron aparecer los primeros organismos vivos de la Tierra.

La Molécula de la Vida

De todos los elementos que se formaron en el interior de las estrellas, el Carbono es el más versátil e imprescindible para la Vida.

Tiene la capacidad de enlazarse con otros muchos elementos para formar moléculas complejas. Y al mismo tiempo es capaz de unirse a otros átomos de Carbono para formar cadenas, aumentando la complejidad de las moléculas que pueden formarse.

Molécula de ADNLa molécula más grande y compleja que se ha formado en la Naturaleza es el ADN, una larga cadena de átomos que forma una estructura en forma de escalera retorcida. Cada peldaño de esta escalera está compuesto de cientos de átomos que reaccionan de diversas formas con las sustancias químicas con las que entran en contacto.

No es sólo una cadena de átomos al azar. La forma en que se organiza hace que el ADN se convierta en un Libro de Instrucciones, un Programa de Construcción capaz de reproducirse y crear células de distintos tipos para construir un Ser Vivo.

El ADN no es igual en todas las especies, ni siquiera en los individuos de una misma especie. Desde la primera aparición del ADN se han formado billones de moléculas de ADN distintas, cada una con distintas instrucciones para formar toda la variedad de organismos vivos.

Desde las bacterias, las algas, las plantas, los animales, distintas combinaciones de instrucciones del ADN han formado distintas variedades de organismos.

Y todo ello es posible gracias a la extraordinaria capacidad del Carbono para crear grandes y complejas moléculas.

La Cápsula de la Vida

Si unimos todos los ingredientes de la Vida y los vertemos en el océano, las partículas se diluirán en un volumen tan grande que no encontrarán la forma de reaccionar entre sí. Hace falta algo que los contenga en una pequeña cápsula, lo bastante grande para contener todos los ingredientes que necesita y lo bastante pequeña para que los ingredientes tengan posibilidad de encontrarse.

Ese contenedor es la Célula, una membrana esférica que rodea los ingredientes de la Vida evitando que se disuelvan en el océano.

Nadie sabe cómo aparecieron las primeras membranas, si fue por procesos químicos o geológicos, pero es muy probable que las primeras membranas que aparecieron fueron callejones sin salida.

Hacía falta que las membranas fueran dirigidas por el ADN que contenían, que pudieran cambiar de forma e incluso dividirse obedeciendo las órdenes químicas del ADN.

A la primera célula capaz de hacer eso, los biólogos la llaman LUCA, Last Universal Common Ancestor, Último Antepasado Común Universal, y fue la primera célula capaz de reproducirse creando copias idénticas de sí misma.

Todos los seres vivos que existen en la Tierra son descendientes de esa primera célula viva, y todos compartimos el mismo lenguaje de programación genética que usa el ADN para ordenar a las células que los contienen cómo relacionarse con otras células para formar todo tipo de organismos.

La Promesa de la Vida

Los mismos ingredientes que en la Tierra han dado lugar a la Vida se encuentran en todo el Universo.

Todas las estrellas del Universo crean elementos, gases, minerales y metales. Cada vez que una estrella explota en una gigantesca explosión lanza esos elementos al espacio, donde se unen a los restos de otras explosiones estelares y se forman nuevos sistemas planetarios.

En todos los planetas hay Agua y Minerales y ese caldo de cultivo es regado por abundante energía procedente de su estrella, sus volcanes y los rayos eléctricos de su atmósfera.

Incluso en pequeñas lunas cubiertas de Hielo existen océanos de agua líquida y núcleos rocosos calentados por procesos geológicos.

Es probable que la Vida aparezca en muchos de estos planetas.

Y cuando nuestros medios tecnológicos nos permitan visitar esos lugares, las lunas heladas del Sistema Solar o los planetas de otros sistemas estelares, tal vez encontremos seres vivos para enseñarnos que la Vida no es algo extraño que ha ocurrido en un único planeta del Universo, sino que existe en cualquier parte donde existan los ingredientes de la Vida.

En mi opinión

¡Por fin un documental en el que se especula sobre el Origen de la Vida y no se menciona la, para mí errónea, teoría de la Panspermia!

Es un excelente documental en el que se describen los principales pasos que dio la Naturaleza para crear la primera célula viva, a partir de la cual han evolucionado todos los seres vivos del planeta, incluidos nosotros.

Ver Ficha de Génesis de la serie Nuestro Planeta

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