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El Ciclo del Oxígeno, cómo se produce y se mantiene para hacer posible la  Vida en la Tierra

Creada13-05-2019
Modificada13-05-2019
Total Visitas68
Septiembre7

Reseña del Documental Aliento de la serie Nuestro Planeta

El Aliento de la Tierra

Documental de la serie Nuestro Planeta, una Extraña Roca (E1, 2018), en el que el actor Will Smith nos describe cómo se produce el Oxígeno que respiramos y que hace posible la Vida en la Tierra.

Es un planeta extraño, con incontables maravillas, el más extraordinario del Universo.

Y está bajo nuestro pies. 

Pérdida de Oxígeno

El astronauta Chris Hadfield estaba en un paseo espacial cuando de pronto sintió un dolor agudo en el ojo y notó que se le formaba una lágrima.

El problema era que en el espacio las lágrimas no caen, sino que forman una pompa líquida sobre el cristalino y al parpadear se le extendió por encima del puente nasal hasta el otro ojo, impidiéndole la visión.

Al comunicarse con Houston le sugirieron que abriera la espita del aire para que disminuyera la presión y el líquido se evaporara.

Al hacerlo, Hadfield oyó el escalofriante sonido del Oxígeno que se perdía en el espacio.

Vida sin Oxígeno

Desierto de Dallol en EtiopíaDallol, Etiopía, es un páramo desolado en el que no hay plantas ni animales. El suelo escupe ácido y no hay agua potable.

Incluso el aire es tóxico, cualquier persona que recorriera la región sin protección se expone a morir en minutos.

Pero allí hay Vida.

Hay bacterias que proliferan en los lagos de ácido. Metabolizan metales pesados y no respiran Oxígeno. Al no utilizar Oxígeno su tamaño está limitado a menos que la cabeza de un alfiler.

Sin Oxígeno en la Atmósfera, nosotros y la mayoría de los organismos vivos, no existiríamos.

Un Tesoro en el Desierto

Al desierto de Danakil, en el Este de África, acuden todos los meses cientos de personas para extraer grandes bloques de sal que se llevan para comerciar con ella.

Lo hacen desde hace muchas generaciones, nadie sabe cuántas.

Viven gracias al Desierto.

Nosotros también.

El Fertilizante del Amazonas

Desde el espacio se ven a menudo tormentas de arena formándose sobre el desierto del Sahara. Unas horas o días más tarde la tormenta atraviesa el Atlántico y llega a las costas de Sudamérica.

Cada año, unos 27 Millones de Toneladas de polvo africano se deposita en la cuenca del Amazonas, dándole una fertilidad extraordinaria. Las plantas alimentadas por ese fertilizante natural crecen y convierten gran cantidad de Dióxido de Carbono en Oxígeno. Cada árbol produce Oxígeno suficiente para dos personas. El conjunto de toda la selva amazónica produce 20 veces más Oxígeno del que consumiría toda la población humana de la Tierra.

Pero el Oxígeno que se produce allí se queda allí, consumido por la increíble cantidad de fauna que habita en la cuenca amazónica.

Siempre se ha dicho que el Amazonas es el pulmón del mundo, pero no es totalmente cierto.

El Río Aéreo del Amazonas

Las plantas de la cuenca del Amazonas absorben la humedad del terreno, la llevan a las partes más altas de la planta y se condensa en forma de gotas y humedad en la superficie y los bordes de las hojas. El viento y el calor la convierten en vapor y las arrastra por el aire, formando un río de nubes, más caudaloso que el mismo río Amazonas.

Este río de nubes fluye al Oeste hasta alcanzar los Andes, y al no poder franquear esa muralla de 6 Km de alto se precipita en forma de lluvia sobre las laderas de las montañas.

Los torrentes erosionan las rocas andinas y las envían a los ríos que se unen en el Amazonas y por él llegan al Océano Atlántico, arrastrando gran cantidad de sedimentos que fertilizan y alimentan el Océano para provecho de trillones de diatomeas.

Las Fábricas de Oxígeno de la Naturaleza

Diatomeas MarinasLas diatomeas son pequeñas algas, cuatro veces más finas que un cabello, que viven flotando en el océano, se alimentan de la sílice con la que construyen sus esqueletos y les permite reproducirse. Aprovechan los rayos solares, por medio de la fotosíntesis, y sus desechos son... Oxígeno.

En cualquier lugar del Océano existen las diatomeas, y no todas se alimentan del Amazonas, también de todos los ríos del mundo. Y de los glaciares.

En Svalbard, Noruega, los glaciares se forman por las precipitaciones de Nieve, la presión las convierte en Hielo y la gravedad lo hace deslizarse por las laderas de montañas, formando glaciares que se arrastran sobre las rocas, erosionándolas y arrancando gran cantidad de minerales.

Después llegan al mar donde grandes trozos de hielo se desmoronan cayendo al océano y suministrando gran cantidad de rico alimento para las diatomeas.

Pero no es un proceso constante ni regular. Pueden pasar varios meses o años sin que caiga ningún trozo de hielo. Entonces muchas diatomeas mueren.

Las diatomeas muertas se precipitan en el fondo marino formando capa sobre capa de restos de esqueletos. Después los movimientos tectónicos de la corteza hacen que se eleve el fondo marino y se forman extensos desiertos o montañas.

Y los viejos esqueletos de las diatomeas reinician su ciclo.

El Límite del Oxígeno

Cuando miramos la Tierra desde el Espacio apenas podemos distinguir su atmósfera. Sólo mirando al horizonte podemos apreciar una delgada línea azul sobre la superficie terrestre. El aire se va haciendo cada vez más tenue con la altura y el Oxígeno más escaso.

En La Rinconada, Perú, a 5.300 m de altura, el aire tiene la mitad de Oxígeno que al nivel del mar.

Cuando llegaron los primeros colonos españoles, la falta de Oxígeno mató a muchos de sus bebés. Pero hay gente que vive aquí.

Lo hacen porque en las montañas hay rocas con gran cantidad de oro.

Pero es el límite. Nadie puede vivir a más altura.

El Equilibrio del Oxígeno

Hace 300 Ma el nivel de Oxígeno de la atmósfera era muy superior al actual. Había tanto Oxígeno que los incendios habituales que se producen todos los años en la naturaleza por descargas de rayos fueron mucho más intensos, frecuentes y dañinos.

El mundo se incendió.

Demasiado Oxígeno es malo. Demasiado poco también.

Durante los últimos millones de años, el Oxígeno ha formado parte en un 20'95% de la atmósfera. Exactamente, sin ninguna variación.

¿Cómo se mantiene este delicado equilibrio?

En mi opinión

Lástima que esta última pregunta se haya quedado sin responder. Lo cierto es que los científicos aún no saben cuál es el mecanismo que regula el nivel de Oxígeno de la atmósfera.

El ciclo de las Diatomeas y el origen del Oxígeno que respiramos es muy interesante.

Por contra, se ha omitido casi todo lo relativo a la fascinante historia del Oxígeno de nuestro planeta.

La Historia del Oxígeno de la Tierra

Las primeras algas de la Historia de la Vida, hace casi 4 Ga, comenzaron a producir Oxígeno. Por aquella época había mucho Hierro disuelto en los océanos y éste capturó la mayor parte de ese Oxígeno. A la atmósfera apenas llegó menos de un 1% de Oxígeno.

Cuando se agotó el Hierro disuelto en los mares el Oxígeno comenzó a salir a la atmósfera, llegando hasta un 4%.

Planeta Tierra de HieloSe produjo un enfriamiento global que convirtió el planeta en una Tierra de Hielo, con glaciares cubriendo todos los océanos y continentes, desde los polos hasta el ecuador.

Millones de años más tarde la Tierra se volvió a calentar, la Vida floreció y el Oxígeno alcanzó un nivel mucho más alto.

Según el documental, hace 300 Ma había el doble de Oxígeno que hoy en día. Después, hace varios Millones de años (¿cuántos?) alcanzó el nivel actual, y desde entonces se ha mantenido estable.

La verdad, me hubiera gustado que se aportaran algunos datos más precisos sobre varios detalles importantes.

Ver Ficha de Aliento de la serie Nuestro Planeta

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