Reseñas de Documentales y Libros

Bienvenidos a MasLibertad

Torrejón de Ardoz

Areas de Ciencias

Documentales y Libros

Las Ciencias del Universo

La Tierra

Vida y Evolución

Salud y Medicina

Tecnología

Mentes Brillantes

Tecnología Espacial

Inteligencia Artificial y Robótica

La Energía Nuclear

Tecnologías Ecológicas

Nanotecnologías

El Hombre Mejorado

Por un Planeta más Verde

El Mejor de los Mundos

¿Llegaremos a ser Dios?

Inventos

Documentales de Historia

Documentales de Religión

Misterios Fantásticos

Áreas de Religión

Economía y Política

La Última Página

Datos de Usuario

AnónimoEntrar
IP54.236.234.60

Datos de Pagina

Un nanómetro, siete átomos de Carbono. A esa escala la materia tiene nuevas y extrañas propiedades. ¿Qué posibilidades, ventajas y peligros hay en esta nueva tecnología?

Creada27-09-2016
Modificada03-10-2016
Total Visitas46
Diciembre1

Reseña del Documental Por un Planeta más Verde de la serie Nanotecnologías: La Revolución Invisible

¿Por un Planeta más Verde?

El mundo de lo nano es el que se mide en nanómetros, milmillonésimas de metro, y es el grosor aproximado de 7 átomos de carbono o cuatro de hierro.

Con el desarrollo de los microscopios electrónicos y otras herramientas se está haciendo posible fabricar objetos átomo a átomo y se ha descubierto que muchos productos fabricados en tamaños minúsculos tienen propiedades físicas muy diferentes a las que tienen en la escala humana.

Energía

Los paneles fotovoltaicos han progresado mucho en los últimos años pero siguen siendo muy ineficientes y aún no pueden competir con otras fuentes energéticas más productivas.

Ted Sargent, Profesor de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Toronto, ha fabricado unas nanopartículas a partir de una mezcla de Plomo y Azufre a unas temperaturas y condiciones específicas, que tienen la propiedad de convertir la luz en electricidad con una eficiencia muy superior a la de las placas de silicio o galio actuales.

La mitad de la energía de la luz está contenida en el espectro visible y la otra mitad en el infrarrojo. Dependiendo del tamaño de las partículas se pueden captar distintas frecuencias por lo que a la hora de construir placas solares será más rentable hacerlo en tres capas de partículas de tres tamaños diferentes para captar energía en todo el espectro.

El proceso de fabricación es mucho más económico y flexible que el de las placas de silicio por lo que se puede aplicar a tejados y paredes como una pintura o fabricar lonas enrollables que se pueden extender en cualquier terreno o tendidas como sombrillas sobre las calles de las ciudades.

Agua

Guanajuato es una ciudad de Méjico con 170.000 habitantes que se abastece de agua extrayéndola de pozos.

Sus depuradoras filtran y limpian el agua hasta hacerla potable, pero tienen un alto contenido de arsénico que los métodos usados no consiguen eliminar del todo. A la larga, un porcentaje apreciable de la población puede sufrir los síntomas del envenenamiento. Los métodos que permitieran eliminar el arsénico natural del agua son caros y Guanajuato no los puede pagar. En realidad, ni siquiera la mayoría de los pueblos de USA pueden costear este caro método de  depuración.

Vicki Colvin, Profesora de Química en la Universidad de Rice, Tejas, ha ideado un filtro formado por nanopartículas de magnetita que reacciona con el arsénico absorbiéndolo y eliminándolo del flujo de agua.

Desde hace tiempo se conoce este proceso, pero el problema ha sido siempre el de la superficie de contacto. Un trozo de magnetita de un cm³ tiene una superficie de 6 cm² que pueden interactuar con el agua. Si dividimos el cm³ en Mil trozos de 1 mm³ tendremos mil partículas con una superficie total de 6.000 mm² = 60 cm². Al dividir por diez el tamaño de las partículas tenemos una superficie de contacto con el agua diez veces mayor.

Si la misma cantidad, 1 cm³ de magnetita, la reducimos a partículas del tamaño de un nanómetro, tendremos mil trillones de fragmentos con una superficie diez millones de veces más grande,  6.000 m², tanto como un campo de fútbol.

Aire

Dave Newby, Profesor de Cardiología en la Universidad de Edimburgo, estudia la incidencia de ataques cardíacos en la población y ha detectado que un número significativamente alto se produce en medio de atascos de tráfico.

Intentando determinar si es a consecuencia del stress o de otras causas, ha hecho un estudio de la composición del aire y ha detectado que en medio del tráfico, sobre todo si hay vehículos diesel como camiones y autobuses, hay unas muy altas concentraciones en el aire de nanopartículas producidas a causa de la incompleta combustión del diesel.

Peter Dobson, Director del Begbroke Science Park, de la Universidad de Oxford, propone añadir al combustible nanopartículas de Óxido de Cerio, altamente reactivas, que provocarían una combustión más completa y eficiente, por lo que no quedarían nanopartículas en suspensión en el aire.

Se ha probado el sistema en las líneas de autobuses de Edimburgo y el resultado ha sido espectacular. Los tubos de escape de los autobuses ahora apenas emiten hollín, y el nivel de partículas del aire se ha reducido radicalmente.

Tierra

Cuando no se conocían los efectos perjudiciales para el medio ambiente de los productos industriales, muchos de ellos acabaron en el subsuelo del terreno provocando una grave contaminación. Entre ellos estaba el Tricloroetileno, un disolvente usado en grandes cantidades en la limpieza de vehículos y maquinaria, y que acababa contaminando el terreno en torno a las fábricas.

Dennis O'Carroll, Profesor de Ingeniería Civil y Medioambiental, Universidad del Oeste de Ontario, ha diseñado una nanopartícula fácil de sintetizar y que es capaz de romper las grandes moléculas de tricloroetileno.

Después de combinar diversos elementos y someterlos a diversos reactivos, se inicia el proceso que en unos 8 segundos crea varios cientos de millones de nanopartículas ocupando unos pocos litros de volumen. El líquido es inyectado en el subsuelo contaminado y en cuestión de pocas horas la mayor parte del tricloroetileno es descompuesto en moléculas inertes y el terreno queda libre de contaminación.

Riesgos

Richard Owen, Director de Evaluación de Riesgos Medioambientales de la Universidad de Westminster, opina que el uso de la nanotecnología puede ser peligroso. No conocemos lo suficiente la forma en que las nanopartículas interactúan con la naturaleza y es posible que estemos lanzando al Medio Ambiente un producto sin saber todas las consecuencias que podría tener.

Cuando descubrimos las propiedades del amianto lo usamos de forma abundante en multitud de aplicaciones. Tardamos más de 30 años en descubrir que las fibras de amianto, flotando ligeras en el aire, pueden penetrar en los pulmones y quedarse allí produciendo enfermedades pulmonares y cáncer. Para decenas de miles de personas fue demasiado tarde.

Las fibras de nanotubos de carbono tienen una estructura similar, fibras muy finas capaces de flotar en el aire. ¿Serán tan dañinas como el amianto?

Mark Weisner, Profesor de la Universidad de Duke, Carolina del Norte, estudia el efecto a largo plazo de las nanopartículas de plata, usada hoy como bactericida, en el medio ambiente. Hasta ahora no ha detectado efectos nocivos, pero piensa que los efectos podrían demorarse muchas décadas. Un estudio más completo costaría mucho dinero pero es necesario tener la precaución de intentar conocer los efectos perjudiciales a largo plazo antes de que cualquier tipo de nanopartícula salga del tubo de ensayo.

En mi opinión

El documental incluye varias dramatizaciones sobre el futuro en las que el protagonista, un abuelo con su nieto, se muestra pesimista y desconfiado con las nuevas nanotecnologías que han limpiado la contaminación de su mundo y le ha dado energía gratuita.

En general el documental mantiene el mismo tono, aunque intervienen científicos optimistas que ponen bastantes esperanzas en el futuro de la nanotecnología, son más frecuentes las opiniones pesimistas y desconfiadas.

La última palabra la tiene un personaje que piensa que antes de desarrollar un invento deberíamos plantearnos si debemos hacerlo, si va a plantear riesgos imprevistos y si va a ser útil a todo el mundo o va a crear desigualdades sociales.

En primer lugar, los inventos no crean desigualdades. Los que crean desigualdades son los políticos. Los malos políticos.

En segundo, una evaluación de riesgos antes de que un invento salga del laboratorio puede hacerse, pero nunca puede ser completa hasta que se prueba. De haber sabido la cantidad de personas que morirían cada año en el mundo a consecuencia de accidentes de tráfico ¿hubiéramos impedido la invención del automóvil? ¿O del fuego?

¡Con lo felices que vivíamos en las cavernas!

Ver Ficha de Por un Planeta más Verde de la serie Nanotecnologías: La Revolución Invisible

Perdón por la interrupción

La Ley me obliga a darte el siguiente

Aviso Legal

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación.

Si continua navegando, consideramos que acepta su uso.

Si lo desea, puede Ampliar Información

Aceptar Cookies

Bienvenidos a MasLibertad | ¿Quién soy yo? | Cartas al Autor | Aviso Legal sobre Cookies