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Algunas especies no han manifestado cambios evolutivos durante millones de años. ¿Están tan perfectamente adaptados que no necesitan evolucionar?

Creada02-10-2017
Modificada02-10-2017
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Reseña del Documental Antiguos Linajes de la serie Misterios de la Evolución

Antiguos Linajes

Tiburones

Mucho antes de que existieran los dinosaurios, hace 400 Ma, ya existían los tiburones.

Su linaje ha sobrevivido a 5 extinciones masivas.

¿Cómo lo han conseguido?

Los primeros tiburones tenían características muy diversas. Algunos tenían protuberancias dentadas sobre la cabeza. Otros tenían una larga mandíbula inferior dentada que se enroscaba como una trompa.

MegalodonEl tiburón más grande fue el Megalodón, que medía 15 metros con 55 Toneladas de peso. Y se alimentaba de ballenas.

Actualmente viven unas 440 especies de tiburones, y aunque cada especie se ha especializado en vivir en diversos nichos ecológicos, son capaces de adaptarse con facilidad a otros nichos cuando el alimento escasea.

Además la evolución les ha dotado de un sentido del que carecemos nosotros. Unos poros en la cabeza son capaces de detectar los campos electromagnéticos generados por los seres vivos de su entorno, lo que les permite localizar sus presas incluso en la oscuridad. También pueden detectar el campo electromagnético de la Tierra lo que les permite orientarse y recorrer grandes distancias sin perderse.

Las escamas de su piel tienen una protuberancia en forma de quilla que reduce la resistencia al agua, ahorrando energía en sus desplazamientos.

El papel depredador de los tiburones mantiene el equilibrio trófico, evitando que otras especies depredadoras proliferen por encima de la capacidad del entorno para mantenerlos. En algunos ecosistemas donde la pesca ha reducido el número de tiburones, otras especies como rayas y calamares han proliferado tanto que han puesto en peligro las especies de ostras y almejas, llevándolas casi a la extinción.

Abejas

Las abejas pertenecen al orden de los Himenópteros, el tercero más abundante de los insectos, y se cree que las actuales abejas proceden de un linaje que evolucionó en el Sudeste Asiático hace unos 300.000 años.

La evolución de las colmenas depende del trabajo colaborativo de sus obreras, pero ¿cómo surgió ese trabajo colaborativo?

Una colmena es una familia, en la que la Reina es madre de todas las obreras y éstas velan por la protección y la supervivencia de la reina.

Las obreras alimentan a la reina y mantienen sus estancias a una temperatura constante de 33 grados. Cuando hace demasiado calor agitan las alas para ventilar la colmena. Si hace demasiado frío generan calor metabólico agitando los músculos sin mover las alas.

¿Por qué las obreras actúan de forma tan desinteresada en beneficio de la reina?

Las abejas han desarrollado en grado extremo la Eusociabilidad, un grado de colaboración innata en el que los individuos trabajan más en beneficio de la colmena que en el propio.

Aunque este comportamiento no es el más eficaz para transmitir los genes de los individuos, sí es el más eficaz para transmitir los genes comunes de la colmena, y una buena eusociabilidad hace que las colmenas prosperen y se creen nuevas colmenas extendiendo su especie por numerosos ecosistemas naturales.

Peces

Uno de los enigmas de la Evolución es cómo llegaron los peces a explorar la tierra firme para convertirse en toda clase de especies animales terrestres.

Hace 400 Ma, durante el Devónico, la era de los peces, existían miles de especies animales en los océanos, pero ninguna en tierra.

TiktaalikDurante el devónico surgieron los primeros tetrápodos, animales con cuatro patas, de los que en el futuro evolucionarían todos los animales vertebrados de la tierra, reptiles, anfibios y mamíferos.

En la actualidad aún existe una especie de pez que debía ser muy similar a los primeros tetrápodos: el Vichir.

Los vichires son pequeños peces con robustas aletas que les permiten nadar en el agua y reptar por tierra. Tienen branquias para respirar bajo el agua, y unos incipientes pulmones.

Se han criado vichires en laboratorios, unos en agua, otros en tierra, y sorprendentemente se han desarrollado de forma distinta.

Los vichires criados en tierra reptan de forma más eficiente, apoyan las aletas más cerca de su centro de gravedad y tienen un roce menor con el terreno.

Además, las espinas de sus aletas dorsales y laterales son más robustas, y entre la cabeza y el tronco se forma un cuello con músculos que le permiten girar la cabeza sin mover todo el cuerpo.

Todo ello son ejemplos de la plasticidad de los organismos, cuyo funcionamiento no está determinado únicamente por sus genes, sino que los mismos genes, en distintos ambientes, pueden hacer que los cuerpos se desarrollen de formas diferentes.

El Buey Almizclero

El Ártico es uno de los lugares más inhóspitos del planeta, pero es un confortable hogar para el Buey Almizclero.

Es uno de los pocos ungulados del Ártico que han sobrevivido a la última glaciación. No han cambiado desde su última evolución hace 2 Ma.

Los biólogos calculan que hace 90.000 años cruzaron de Asia a América por el Puente de Bering.

¿Cuáles son las adaptaciones evolutivas que le han permitido sobrevivir en unas condiciones tan duras?

Con un pelaje lanudo que le sirve de abrigo y un cuerpo robusto de 400 Kg, el factor más importante para su supervivencia son sus pezuñas.

Más grandes que las de los demás ungulados, les permiten caminar sobre la nieve sin hundirse demasiado. También las usan para excavar y encontrar alimento bajo la nieve.

Su pelaje crece en dos capas, la exterior de pelos largos y densos que protegen su cuerpo de las inclemencias del tiempo y de los insectos. La interior es una capa de lana que le sirve de abrigo y que pierden en primavera cuando empieza a hacer más calor.

También son un apetitoso bocado para sus principales depredadores, los lobos. Cuando hay lobos cerca, los bueyes almizcleros forman un denso círculo protector alrededor de la manada con sus afilados cuernos orientados al exterior, dispuestos a repeler cualquier ataque.

Ver Ficha de Antiguos Linajes de la serie Misterios de la Evolución

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