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¿Por qué algunas especies han desarrollado una estructura social tan compleja?

Creada02-10-2017
Modificada03-10-2017
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Reseña del Documental Animales Sociales de la serie Misterios de la Evolución

Animales Sociales

Cucarachas

Viven entre la porquería. Propagan enfermedades. Son los insectos más odiados. Pero son las maestras de la supervivencia.

Se han encontrado fósiles de los antepasados de las cucarachas de hace 300 Ma. Y en el período Cretácico, hace 145 Ma, ya eran como las conocemos.

Hoy existen 4.600 especies de cucarachas habitando todo el planeta, excepto en las zonas polares. De ellas hay 30 especies que viven entre los humanos.

Son capaces de sobrevivir a dosis de radiación 30 veces mayor de la que mataría a una persona.

Y a pesar de su desagradable presencia, cumplen una función imprescindible en la Naturaleza. Se alimentan de los desechos, los detritos, los restos orgánicos en descomposición, y al digerirlos los convierten en un fértil sustrato orgánico en el que las plantas podrán crecer mejor.

Son los animales que más han contribuido a convertir los terrenos estériles del planeta en fértiles praderas y en frondosos bosques y selvas.

Viven en túneles excavados bajo tierra formando colonias de miles de individuos. Se comunican por feromonas. Unos órganos producen un compuesto químico que impregna su cuerpo con un olor que es perfectamente identificado por los órganos sensoriales de sus congéneres.

Así, las cucarachas pueden seguir el rastro de las que han encontrado alimento y devorarlo con rapidez.

Se reproducen con rapidez y son muy adaptables, tanto que cuando los exterminadores inventaron unas trampas con glucosa y veneno que las mata, al cabo de pocos años las nuevas generaciones rehuían la glucosa, con lo que las trampas dejaron de funcionar.

Al contrario de las colonias de abejas, donde sólo la reina se aparea y reproduce, las cucarachas se reproducen todas.

Las cucarachas hembras ponen un huevo segmentado en cada uno de cuyos segmentos hay unas quince o veinte crías. Cada hembra puede engendrar a 400 hijos. Y cuando viven en colonias numerosas y pueden socializar con otras hembras, pueden tener una descendencia mucho mayor.

Bonobos

Los bonobos son una especie promiscua. Parecidos a los chimpancés, son mucho más pacíficos. y prefieren hacer el amor y no la guerra. Literalmente.

Hace entre 4 y 7 Ma nuestros ancestros se separaron de las especies de simios y siguieron un camino evolutivo que nos convirtió en homínidos.

Bonobos, Chimpancés y otras especies similares de simios africanos evolucionaron de distinta forma.

Los chimpancés son agresivos, resuelven las disputas de forma violenta, llegando al asesinato y el infanticidio. Su estructura social es un patriarcado donde los machos ostentan el poder y compiten violentamente para ascender en la escala social.

Los bonobos forman un matriarcado, son pacíficos y cualquier disputa la resuelven con sexo.

Practican sexo por cualquier motivo, en cualquier circunstancia, cuando se enfadan, cuando se asustan, cuando están contentos o tristes, cuando quieren jugar o pelear.

Y lo hacen con cualquiera, con el sexo opuesto o con el propio, incluso las crías pequeñas practican sexo entre sí o con adultos.

Para explicar esta tan distinto comportamiento se ha postulado que la diferencia evolutiva fue debida a la ausencia de gorilas al Sur del río Congo, donde evolucionaron los bonobos.

Al Norte del Congo había gorilas y los chimpancés tenían que competir con ellos por el alimento y el territorio. Se volvieron más territoriales y agresivos. Al comerse los gorilas gran parte del follaje, los chimpancés se alimentaron de frutas y semillas, y al ser ésta una dieta estacional debieron formar grupos pequeños y nómadas, en busca de zonas que les proporcionaran más alimentos.

Pero al Sur no hubo gorilas desde hace 2 Ma, por lo que los bonobos disfrutaron de una vida más tranquila y pacífica. Formaron grupos más numerosos y pacíficos que se organizan en un matriarcado donde las hembras tienen la autoridad, organizan las partidas de búsqueda de alimentos y cualquier disputa la resuelven con sexo.

Hormigas

HormigaSi repartiéramos las hormigas entre toda la población mundial, a cada persona le corresponderían UN Millón de Hormigas.

A pesar de su pequeño tamaño son de los insectos más evolucionados, no sólo en su estructura corporal sino también en su estructura social.

Existen más de 10.000 especies diferentes de hormigas.

Al parecer evolucionaron de las avispas alfareras hace más de 100 Ma. Se han encontrado fósiles de hormigas de hace 50 Ma que tenían el tamaño de un colibrí.

Las hormigas formas colonias eusociales, en las que sólo la reina y algunos machos se reproducen mientras las demás se dedican exclusivamente a trabajar para la colonia. Hay hormigas obreras, guardianas, pastoras, recolectoras, excavadoras, prácticamente cualquier actividad es realizada por equipos plenamente adaptados a realizarla.

Las hormigas exploradoras recorren el territorio al azar, y cuando encuentran alimento lo llevan a la colonia dejando un rastro químico de feromonas, que es seguido por otras hormigas para ir directamente al alimento, partirlo en trozos pequeños y llevárselo a la colonia.

También producen una droga tranquilizante que inyectan a los pulgones a los que pastorean y ordeñan.

Y en el fondo de sus colonias almacenan trozos de hojas que al descomponerse se convierten en un sustrato donde crece un frondoso bosque de musgo y hongos, que también les sirve de alimento.

Son las primeras agricultoras y ganaderas de la naturaleza.

Suricatos

MiacisHace 65 Ma existió un grupo de carnívoros llamado Miacis. Se cree que son antepasados de perros, osos y mangostas. Los suricatos son una subdivisión de las mangostas, pero mientras éstas viven solas o en parejas, los suricatos formaron manadas numerosas, de entre 5 y 30 individuos.

Los adultos adiestran a las crías en las distintas tareas necesarias para la supervivencia, como la caza, la búsqueda de raíces y la excavación de los numerosos y extensos túneles que forman sus madrigueras, en las que se mantienen a salvo de los depredadores.

Y cuando están en el exterior se mantienen siempre vigilantes por turnos, contemplando su entorno en posición erguida mientras sus congéneres realizan otras tareas.

Y han desarrollado un lenguaje, corporal y vocal, con el que se avisan de inmediato en cuanto alguno de los vigilantes detectan la presencia de un depredador.

Las colonias están dirigidas por una Hembra Alfa que es la única que se aparea con su pareja, mientras los demás miembros de la manada procuran su bienestar y supervivencia.

La Hembra Alfa adquiere su rango peleando y compitiendo con otras hembras, y es la que mejor caza. Una vez conseguido el liderazgo la Hembra Alfa mata a las crías de otras hembras para asegurar que sus crías, que llevan la mejor dotación genética, la transmitan a las siguientes generaciones.

Cuando se les ve en las praderas, todos de pie y vigilantes, ofrecen una estampa adorable y agradable de ver, pero su comportamiento social es cruel y letal con cualquier miembro de la manada que se salga de la disciplina militar en la que han sido criadas.

Ver Ficha de Animales Sociales de la serie Misterios de la Evolución

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