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La invención del Revólver y la revolución que supuso en las Guerras

Creada12-03-2018
Modificada12-03-2018
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Septiembre6

Reseña del Documental Colt y Wesson de la serie Mentes Brillantes

Colt Vs Wesson
La Carrera del Revólver

En 1.830, con 17 años de edad, Samuel Colt es un joven aficionado a desmontar y volver a montar mecanismos y a los explosivos, con los que realiza varias bromas que le meten en problemas.

Para intentar enseñarle responsabilidad, su padre le enroló en un barco para viajar a Calcuta, en el otro lado del mundo. Espera que aprenda el oficio de marinero y se convierta en un hombre de provecho.

Pero Colt se interesa mucho más por las armas.

Mosquetes y Pistolas

Por esas fechas, las armas habituales de los ejércitos son los mosquetes y las pistolas de un solo tiro, y cuando se llega a la lucha cuerpo a cuerpo, el sable.

Los mosquetes y las pistolas se cargaban desde el extremo del cañón. Tras un disparo había que introducir un cartucho de papel relleno de pólvora, colocar encima una bala y un trozo de algodón y con una baqueta empujarlos hasta el fondo del cañón, donde por un agujero entraba la chispa de un fulminante.

Un mosquetero con práctica podía tardar menos de medio minuto en recargar el mosquetón tras cada disparo.

Observando el mecanismo del timón del barco, Colt imaginó que si en la base del cañón hubiera un mecanismo rotatorio con varios cilindros que contuvieran cartuchos, los disparos podrían realizarse con mucha más rapidez.

Al regresar a Nueva York consigue que sus familiares y amigos le presten dinero para invertirlos en la fabricación del revólver, un arma que cambiaría el mundo.

Colt PartersonTras varias pruebas y correcciones, en 1.836 patenta y produce las primeras armas de repetición con cinco cilindros que disparan balas de calibre 28.

La noticia de su invento corre como la pólvora y empieza a recibir modestos pedidos.

Revólveres en la Frontera

En 1.842, el joven Daniel Wesson entra a trabajar como aprendiz en la fábrica de rifles de su hermano Edwin.

Éste también ha desarrollado un revólver muy eficaz, pero no puede fabricarlo por culpa de las patentes de Colt.

A pesar de tener el monopolio de la producción de revólveres, la fábrica de Colt no acaba de despegar. La mayoría de los representantes de la ley y los militares no quieren probar un invento tan nuevo y sin probar.

Pero el inicio de la guerra con Méjico, en el estado de Texas, hace que los Rangers de Texas, al mando de Samuel Walker, adopten el nuevo Colt Paterson, demostrando su eficacia en la batalla.

Colt está al borde de la quiebra por falta de pedidos cuando recibe la visita de Walker, que le hace un gran pedido pero con la condición de que alargue el cañón y lo haga de seis tiros.

Para producirlos Colt recurre a la ayuda del mayor fabricante de rifles del país, Edwin Wesson.

Allí se encuentra por primera vez con Daniel Wesson y contrata la fabricación de los cañones.

Colt WalkerEl nuevo revólver, llamado Colt Walker por el hombre que lo hizo posible, es más pesado y de mayor calibre, un 44, con seis disparos.

Mientras, los hermanos Wesson siguen mejorando su propio revolver, y con la patente de Colt a punto de expirar se preparan para producirlo en masa.

En 1.848 Colt da a conocer el Dragón, llamado así por el nombre de la unidad de infantería que lo pide. Pero la mayor innovación de este revólver no es su diseño, sino su proceso de fabricación.

Fábrica de Colt en PatersonEn vez de hacerlos de forma artesanal, como se habían fabricado todas las armas hasta entonces, Colt reforma su fábrica para realizar una producción en cadena, donde las piezas son fabricadas en distintos departamentos y luego ensambladas.

Los Wesson siguen fabricando rifles para el ejército de forma artesanal. Han diseñado un revólver que en varios aspectos supera a los Colt y sólo esperan que termine su monopolio de las patentes para producirlos, pero en una inesperada jugada, Samuel Colt solicita y consigue que sus patentes se extiendan por otros 7 años. Nadie puede fabricar armas con un tambor rotatorio.

Los Wesson habían pedido numerosos préstamos para iniciar la producción, y quedan con unas deudas que no pueden pagar.

En Enero de 1.849, Edwin Wesson muere de un ataque al corazón y a Daniel no le queda otra alternativa que vender la compañía.

Mejoras e Innovaciones

Apartado del negocio de los revólveres, y buscando aún la forma de sortear las patentes de Colt, Wesson se concentra en las balas.

Las balas usadas en los Colt siguen teniendo los mismos tres componentes de los mosquetones: Un paquete de Pólvora, una Bala esférica y un trozo de algodón. Cada uno de los seis cilindros de un Colt deben cargarse desde delante con esos tres elementos. Es un proceso lento que a un tirador experto aún puede llevarle un par de minutos. Y poco fiable, equivocarse en el proceso de carga podía hacer que fallara el disparo.

Wesson diseña un cartucho en el que los tres elementos están unidos en una sola pieza. 

Mientras tanto, uno de los empleados de Colt, Rollin White, diseña una innovación según la cual los cilindros no serían ciegos, abiertos sólo por delante, sino también por detrás, donde se colocaría el cebador para realizar el disparo. Pero dueño del monopolio y libre de competencia, Colt no quiere realizar innovaciones arriesgadas y rechaza la idea.

White acude a Daniel Wesson y le ofrece su idea.

Wesson la acepta, ya que encaja perfectamente con el nuevo modelo de balas compactas que ha diseñado, pero sigue teniendo dificultades legales para llevarla a la práctica.

Entonces conoce a Horace Smith, un fabricante de armas consumado que también pretende entrar en el negocio de los revólveres, pero se ve impedido por las patentes de Colt.

Al conocer a Wesson formaron una asociación. La fábrica Smith & Wesson.

Guerra y Traición

Por fin termina el plazo de las patentes de Colt y los demás fabricantes de armas pueden utilizar tambores rotatorios.

Ansioso por la inevitable avalancha de competidores, Colt busca nuevos clientes.

A finales de la década de 1.850, los estados del Sur se están preparando para una confrontación con el gobierno. No aceptan las políticas dictadas desde Washington y, previendo un feroz enfrentamiento, comienzan a comprar armas.

Colt lleva años suministrando armas al ejército, y en esta tesitura debe decidir entre la lealtad a su nación o el beneficio económico. No lo dudó por mucho tiempo y en 1.860 vende a los estados del Sur el equivalente actual de tres millones de dólares en armas.

Smith y Wesson se enfrentan al mismo dilema, pero ellos optan por no vender armas que en el futuro podrían enfrentarse al ejército.

En Diciembre de 1.861 los periódicos descubren y publican que Colt está vendiendo armas al enemigo. Aunque la guerra aún no ha empezado, el hecho de que estuviera vendiendo armas a los dos bandos destruye su reputación.

Para recuperarla, Colt deja de vender armas al Sur, se alista en el ejército, con el grado de coronel, y anuncia que dirigirá un batallón de 400 hombres contra el ejército rebelde.

En realidad nunca llegó a entrar en combate y su regimiento fue disuelto un par de meses más tarde.

En 1.862 Colt enferma y muere a la edad de 47 años. Su empresa y su fortuna de más de 15 millones de dólares (350 millones actuales) quedan en poder de su esposa Elizabeth.

Dos años después la fábrica de Colt se quema hasta los cimientos, algunos sospechan que a manos de simpatizantes del Sur.

Smith y Wesson multiplican por diez su producción y se convierten en el principal suministrador de armas del Ejército. Sus innovaciones siguen mejorando los nuevos modelos y se convierten en una marca de calidad y eficacia.

Al terminar la guerra, Elizabeth Colt reconstruye su fábrica e inicia la producción de un nuevo modelo de revólver, el Pacificador, que se convertirá en el protagonista de la conquista del Oeste.

En mi opinión

Ignoraba que los primeros revólveres se cargaban desde delante del tambor, y con balas de tres componentes como los mosquetones y pistolas.

Aparte de eso, es triste comprobar que el sistema de patentes, tal como está legislado, crea monopolios, impide la competencia y atrasa el progreso y la mejora de los productos.

Puede ser que lo agradezcamos cuando se trata del progreso de las armas, pero también ocurre lo mismo en muchos avances científicos que podrían beneficiar a la sociedad, como se ha visto en esta misma serie en los casos de la Electricidad, la Aviación y la Televisión.

Ver Ficha de Colt y Wesson de la serie Mentes Brillantes

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