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¿Hay planetas como la Tierra en otras estrellas? ¿Iguales en tamaño, composición y habitables?

Creada19-11-2019
Modificada19-11-2019
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Diciembre1

Reseña del Documental Buscando una Nueva Tierra de la serie La Historia del Universo

En Busca de una Nueva Tierra

Documental de la serie La Historia del Universo (T7, E9, 2019), en el que se muestran los últimos descubrimientos sobre los exoplanetas y los intentos que se hacen para descubrir si entre todos ellos existe un planeta similar a la Tierra.

En Agosto de 2.016 se detectó en nuestra estrella más cercana, Próxima Centauri, la presencia de un planeta. Al examinar los datos se comprobó que orbitaba su estrella a muy poca distancia, 8 Giga·Metros (la Tierra está a 150 Gm del Sol). Completaba su órbita en 11'2 días y tenía una masa de 1'3 masas terrestres.

Al ser su estrella una Enana Roja, mucho menos intensa que el Sol, el planeta estaba en la zona templada de la estrella, y la órbita parecía estable, por lo que muchos científicos especularon con la posibilidad de que pudiera ser adecuado para la Vida.

Pero en 2017 se detectó una fuerte deflagración solar, durante la cual la radiación de la estrella se multiplicó por diez. Si el planeta tuviera atmósfera, gran parte de ella hubiera sido arrancada de la atracción gravitatoria y arrojada al espacio.

Gracias a otras observaciones se comprobó que la estrella Próxima Centauri sufría este episodio de forma regular, aproximadamente una vez al año, por lo que se estima que las probabilidades de que exista Vida en la superficie son bastante escasas. Pero no sería imposible que existiera en lagos subterráneos.

La Enana Roja

Los Siete Planetas de la Enana Roja TRAPPIST-1A 40 al de distancia, la estrella Trappist-1 es otra Enana Roja, y en su órbita se han detectado SIETE planetas, tres de ellos en su zona templada. El más prometedor, Trappist-1E, está a 4'5 Gm de su estrella y tarda 6 días en orbitarla.

¿Tiene Campo Magnético que proteja su atmósfera de las radiaciones solares?

Al estar tan cerca de su estrella ¿tendrá la rotación capturada teniendo un hemisferio siempre orientado hacia el Sol y el opuesto en una noche eterna?

Aunque es posible que en algunas zonas del planeta se den condiciones más o menos adecuadas para la Vida, no parece un lugar lo bastante atractivo para que haya nadie que quiera establecerse allí.

La Supertierra Habitable

Planetas similares a la Tierra puede haber muchos en la Galaxia, pero para que pudiéramos colonizarlos sería preferible elegir aquellos que orbiten estrellas similares al Sol.

Como Kepler 452-B, una estrella situada a 1.800 al, alrededor de la cual se ha detectado un planeta orbitándola a una distancia similar a la de la Tierra al Sol. Su año dura 385 días, muy poco más que el de la Tierra, y al estar tan lejos de su estrella no es probable que tenga la rotación capturada.

La pega es que es un 60% más grande que la Tierra, por lo que su fuerza gravitatoria será más intensa. Cualquier actividad que en la Tierra represente un importante esfuerzo será mucho más difícil allí.

Con ese tamaño podría entrar en la categoría de las Supertierras. ¿Tendrá también un Superclima, con vientos huracanados y clima muy inestable?

Las Lunas Habitables

Mucho más lejos, a 8.000 al de distancia, se encuentra el planeta Kepler 1625-B. Es un Gigante Gaseoso, inhabitable para nosotros, pero está en la zona templada de su sistema. Y, tal como los Gigantes Gaseosos del Sistema Solar, seguramente tendrá lunas.

Al buscar planetas habitables no solemos fijarnos en las lunas, pero si una luna es bastante grande y está en la zona templada de su estrella, también podría ser habitable.

En el 2.018, usando la máxima capacidad visual del telescopio espacial Hubble, se detectó que el planeta Kepler 1625-B tiene al menos una luna, del tamaño suficiente para que el planeta varíe su velocidad orbital.

Si con el Hubble o con los futuros telescopios que se construyan con mayor precisión, podemos localizar las lunas de los planetas, la cantidad de lugares habitables que encontremos en nuestras inmediaciones podrían aumentar espectacularmente.

Planeta Vivo

A la hora de determinar si un planeta es habitable, debemos comprobar si aún es geológicamente activo.

La Tierra es un planeta activo, existen corrientes magmáticas en el manto que empujan los continentes y los hacen derivar por la superficie, haciendo que las placas tectónicas se separen en algunas zonas, provocando erupciones volcánicas y que choquen en otras, produciendo montañas.

Se producen intercambios de material entre la corteza y el manto del planeta, se emiten gases que cambian la composición química de la atmósfera, los continentes cambian su forma y su tamaño en períodos de cientos de millones de años, y cambian la circulación del agua de los océanos, que regulan la temperatura del planeta.

Aunque es difícil verlo desde la Tierra, es posible que futuras observaciones, más precisas, puedan ver la silueta del planeta cuando pasa por delante de su estrella, y comprobar si en el horizonte existen cordilleras, lo que indicaría que la geología del planeta está activa, o es un horizonte liso lo que supondría un planeta sin actividad geológica y ya alisado por la erosión.

La Atmósfera de los Exoplanetas

Del mismo modo, cuando un planeta pasa ante su estrella, parte de la luz atraviesa la atmósfera, que absorbe o desvía determinadas longitudes de onda. La observación de los exoplanetas podría indicar si tienen atmósfera y qué elementos la componen.

Se requieren observaciones mucho más precisas que las actuales, ni siquiera la máxima capacidad del Hubble es capaz de detectar el relieve de un planeta o su atmósfera, pero actualmente se está trabajando en el Telescopio Espacial James Webb, siete veces más potente que el Hubble.

Cuando se lance al espacio, se coloque en órbita y se oriente hacia los exoplanetas ya conocidos, nos dará mucha más información sobre ellos.

Y también nos permitirá encontrar muchos más exoplanetas.

Hace 30 años no conocíamos ningún exoplaneta. Hoy hemos identificado varios miles. Con el James Webb podremos localizar decenas, tal vez centenas de miles de exoplanetas.

Y algunos de ellos podrían ser una Segunda Tierra.

En mi opinión

La observación del Universo y la búsqueda de exoplanetas son temas muy importantes, interesantes y que nos darán una mayor comprensión sobre los procesos que hacen que un planeta sea habitable.

Pero no es realista, ni lo será en muchos siglos, tal vez miles de años, plantearnos la posibilidad de viajar a ellos y colonizarlos.

La búsqueda y el estudio de los exoplanetas está bien, y tarde o temprano encontraremos planetas muy parecidos a la Tierra, pero el futuro de la humanidad no es viajar hasta allí y colonizarlos.

El Futuro de la Humanidad

Ciudad Espacial, Modelo AnilloEl Futuro de la Humanidad es construir Ciudades en el Espacio, estaciones en órbita, en rotación para emular la gravedad y de Kilómetros de longitud, donde puedan vivir miles de personas.

Dentro de poco tiempo, podrían ser unas pocas décadas, y seguramente menos de cien años, existirán las primeras, y construiremos otras, alrededor de la Tierra y de otros planetas del Sistema Solar. En mil años serán millones las personas que vivirán en centenares de Ciudades Espaciales repartidas por todo el Sistema Solar, alrededor de la Tierra y de los otros planetas, o entre los asteroides. Y algunas de ellas, no naves, sino ciudades completas, habitadas por decenas de miles de personas, habrán emprendido el viaje a las estrellas vecinas más cercanas. Y cuando lleguen allí, si encuentran un planeta habitable, una parte de los viajeros se convertirán en colonos, pero la mayoría de la gente seguirá viviendo en ciudades espaciales, construirán otras parecidas y colonizarán ese sistema estelar. Y algunos se lanzarán a la aventura de viajar a otras estrellas.

De estrella en estrella, la Humanidad se extenderá por las estrellas más cercanas, y más tarde por las más lejanas, hasta que en un plazo de un par de millones de años nos habremos extendido por toda la Vía Láctea.

En el camino colonizaremos los planetas habitables que encontremos, pero éstos serán minoría, y la mayor parte de la Humanidad vivirá en Ciudades Espaciales, mucho más confortables y seguras que los mejores planetas que podamos encontrar, incluida la Tierra.

Ver Ficha de Buscando una Nueva Tierra de la serie La Historia del Universo

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