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El viaje de los primeros Homo Sapiens que desde Asia llegaron a Europa

Creada22-11-2017
Modificada22-11-2017
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Reseña del Documental Europa de la serie La Aventura de la Humanidad

Europa

En Rumanía se encuentra un conjunto de grutas conocidas como La Cueva de los Huesos. Allí, en 2.002, se encontró una mandíbula humana. Posteriores exploraciones hallaron una zona en la que había miles de esqueletos de Osos Cavernarios junto con diversos fragmentos de cráneo humano.

La datación por medio de los anillos de crecimiento de las estalagmitas permitió datar el estrato en unos 40.000 años, lo que convierte el hallazgo en el vestigio humano más antiguo encontrado en Europa.

El Camino a Europa

Se cree que todos los humanos de fuera de África descendemos de un pequeño grupo que emigró por la costa sur de Arabia hacia Irán hace unos 70.000 años.

En aquella época existía un infranqueable desierto que separaba Asia de Europa, pero durante un breve período cálido y húmedo pequeños grupos humanos llegaron a Turquía y desde allí se fueron extendiendo hacia el Norte, bordeando el Mar Negro.

Por entonces el nivel del Mediterráneo era mucho más bajo y Turquía y Grecia estaban unidas, sin que aún existiera el canal del Bósforo, por lo que los antiguos humanos pudieron llegar sin dificultad hasta Grecia. Desde allí, buscando tierras con caza abundante, llegaron al Danubio y por este río se adentraron en el continente europeo.

Y lo encontraron habitado por otra especie homínida, los Neandertales.

Hace 40.000 años Europa estaba habitada por Neandertales, una especie homínida, primos lejanos del Homo Sapiens, descendientes, igual que nosotros, del Homo Heidelbergense.

Neandertales en Europa

Hace casi un millón de años, miembros del Homo Heidelbergense emigraron a Europa. Allí evolucionaron hasta convertirse en Neandertales. Medio millón de años más tarde, de los Heidelbergenses que aún quedaban en África evolucionaron los Homo Sapiens que posteriormente viajaron a Europa para encontrarse con sus primos lejanos.

Al pie del Peñón de Gibraltar existen varias grutas, algunas hundidas bajo el mar, otras casi a ras de las aguas.

Hace 40.000 años las aguas oceánicas estaban mucho más bajas y esas cuevas estaban en tierra seca, a varios Km de la costa.

Allí se han encontrado restos de Neandertales que vivieron allí al menos durante 100.000 años.

Entre sus restos también hay huesos de depredadores cazados por los Neandertales así como gran cantidad de conchas de moluscos que recolectaban en la costa. También hay huesos de focas y otros grandes animales marinos.

La Caída de los Neandertales

Contra lo que pueda pensarse, los Neandertales no eran más torpes, débiles ni atrasados. Poseían cuchillos y hachas de piedra, herramientas complejas, eran fuertes, más bajos pero más robustos y estaban mejor adaptados al clima frío de Europa.

Entonces ¿cómo es que los Neandertales se extinguieron y sólo sobrevivieron los Homo Sapiens?

La respuesta puede estar en la Comunicación.

En toda Europa se han encontrado numerosas piezas de arte, tallas en marfil de animales y personas, incluso flautas que han sido datadas hace 35.000 años.

El hecho de que se encuentren piezas similares en yacimientos muy alejados entre sí revela que los humanos mantenían una red de comunicaciones con frecuentes viajes para celebrar fiestas, reencontrarse con parientes o quizás incluso comerciar.

Los Neandertales nunca tuvieron esta red de comunicaciones. Su vida transcurría en tribus aisladas, rara vez se encontraban miembros de distintas tribus y los avances tecnológicos de una tribu raramente y muy de tarde en tarde servían de utilidad a tribus alejadas.

Durante varios miles de años los humanos se fueron extendiendo por toda Europa y la población de Neandertales fue desapareciendo, probablemente debido a que tuvieran que desplazarse a zonas donde no hubiera humanos.

Se cree que los últimos Neandertales vivieron en Gibraltar, en una época en la que los mares estaban mucho más bajos, por lo que muchos de sus restos pueden encontrarse en grutas submarinas o en la costa, a varias decenas de metros de profundidad bajo el mar.

Hace 20.000 años ya no quedaban Neandertales en Europa.

Para una más amplia información sobre los Neandertales y su estancia en Gibraltar, ver el documental Apocalipsis Neandertal

El Arte Prehistórico en Europa

Hace 30.000 años una nueva oleada de inmigrantes llegó a Europa desde el Este.

Venus de Dolní VěstoniceEsta nueva población traía herramientas mucho más elaboradas y también numerosas muestras de arte, tallas de animales y personas, algunas en hueso, otras en piedra. Y también en cerámica.

Muchas de estas figuras, representando mujeres o animales, se han encontrado por toda Europa, desde Francia hasta Rusia, indicando que la cultura humana mantenía frecuentes contactos incluso a largas distancias.

Aún así, corrieron un grave peligro de desaparecer debido a un enfriamiento global, el último coletazo de la era Glacial, que hace unos 20.000 años extendió sus glaciares sobre la mayor parte del Norte de Europa.

A pesar del frío, algunos valles del Sur de Francia muestran indicios de haber estado habitados permanentemente, sobreviviendo en ellos los humanos a las duras condiciones climáticas.

En grutas de la zona se han encontrado algunas de las pinturas rupestres más antiguas de la Humanidad.

No he podido confirmar por otras fuentes este enfriamiento de hace 20.000 años. Quizás se haya cruzado información entre La Gran Erupción de El Supervolcán de Italia, ocurrida hace 39.000 años,  y el Dryas Reciente, producido hace 13.000 años por el impacto de un asteroide en Canadá: Por qué Desaparecieron los Mamuts.

El Origen de la Piel Blanca

En los primeros humanos residentes en África, el color negro de su piel les protege de las intensas radiaciones ultravioletas pero al mismo tiempo deja pasar luz suficiente para que se forme la Vitamina D, que ayuda a fortalecer los huesos.

Los humanos que migraron a Asia y Europa recibían menos radiación solar, lo que se tradujo en una menor producción de Vitamina D que trajo aparejadas varias dolencias óseas.

Las personas que tenían la piel más clara absorbían mejor los rayos solares y producían más Vitamina D, con lo que evitaban este problema, tenían más probabilidades de vivir sanos y acababan teniendo más hijos.

Con esta ventaja, la naturaleza fue seleccionando a los humanos que tenían la piel más clara y en el transcurso de cientos de generaciones la piel blanca se generalizó a toda la población.

Hoy en día los Europeos tienen la piel blanca, más mientras más al norte, lo que facilita la producción de Vitamina D para fortalecer los huesos, pero a cambio les deja desprotegidos contra los rayos Ultravioleta cuando viajan a países tropicales, donde la radiación solar es más intensa.

Las Primeras Ciudades Agrícolas

Durante varias decenas de miles de años, el Norte de Europa estuvo cubierto por grandes glaciares de kilómetros de espesor, pero poco a poco esos glaciares fueron derritiéndose y retrocediendo hacia el Norte al tiempo que los océanos ascendían inundando las antiguas costas.

En Göbekli Tepe, al Sur de Turquía, lejos de las costas, antiguas o modernas, se ha encontrado la que bien podría ser una de las ciudades más antiguas del mundo.

Allí los habitantes construyeron un templo hecho con monolitos de piedra en cuya superficie se tallaron numerosos animales.

Eso indica que la población ya estaba organizada en diversas profesiones especializadas en diversas tareas y con una estructura de mando jerarquizado dirigida por reyes o sacerdotes.

Por análisis genéticos realizados sobre las variedades de trigo se ha determinado que el trigo cultivado aún en la zona es el más parecido al trigo salvaje, por lo que se cree que la agricultura pudo desarrollarse en esa zona hace unos 10~12.000 años para desde allí extenderse a Israel, Mesopotamia, Egipto y Europa.

Ver Ficha de Europa de la serie La Aventura de la Humanidad

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