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El viaje de los primeros Homo Sapiens que desde África llegaron a Australia

Creada22-11-2017
Modificada22-11-2017
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Reseña del Documental Australia de la serie La Aventura de la Humanidad

Australia

En el Parque Nacional Mungo, en el Sur de Australia, en el año 2.004 se encontraron una serie de huellas humanas en la roca. Un análisis de luminiscencia estimulada permitió datar las huellas en el lecho de roca hace entre 19 y 23 mil años.

Las huellas correspondían al pie derecho de una persona, no hay ninguna huella del pie izquierdo, por lo que parece que se trataba de un cojo al que le faltaba la pierna izquierda.

Usando los conocimientos de expertos rastreadores aborígenes se ha podido 'leer' que el hombre estaba corriendo a la pata coja en pos de un canguro. No consiguió cogerlo al primer intento, pero sí al segundo, cuando el hombre pudo capturarlo colocándole la rodilla encima.

La historia es apasionante, pero también nos ofrece varias importantes informaciones. Primero, que hace 20.000 años ya existían humanos en el Sur de Australia. Segundo, que esa zona en cuestión no era un paisaje desértico como en la actualidad sino un lago con orillas arcillosas al que acudía la fauna a beber y los humanos a cazar.

La Llegada a Australia

En 1.974, el geólogo Jim Bowler encontró en la misma zona los huesos de un individuo. Los análisis indican que el Hombre de Mungo vivió hace entre 40 y 60 mil años. Es el humano más antiguo de Australia, y seguramente del mundo, fuera del continente africano.

Eso significaría que los humanos llegaron a Australia antes que a Europa, y tan sólo unos pocos miles de años después de abandonar África.

La mayoría de los arqueólogos piensa que Australia fue colonizada por un pequeño grupo que partió de África hace unos 70.000 años, pero algunos no están de acuerdo con esta teoría.

En todo el continente australiano se han encontrado numerosos fósiles humanos, y éstos muestran una gran variedad racial, con algunos cráneos similares a los humanos actuales y otros con prominencias óseas que sugieren su pertenencia a grupos raciales distintos.

Según el arqueólogo Alan Thorne esas variaciones óseas no se asemejan a los rasgos craneales encontrados en África o en otras partes del mundo. Él cree que los humanos llegaron a Australia mucho tiempo antes y allí se diferenciaron en varias razas distintas.

Pero eso significaría que los aborígenes australianos no descienden del grupo que salió de África hace 70.000 años, sino de un grupo muy anterior.

Para resolver esta cuestión se ha acudido a la genética.

Un análisis genético de varios individuos aborígenes, comparándolos con genes europeos indican que ambos grupos proceden del mismo grupo de humanos africanos.

Si los australianos proceden de ese grupo, debieron recorrer el camino a lo largo de Irán y la India, y es posible que allí puedan encontrarse rastros de su paso.

Por desgracia esos rastros se encontrarían en la costa de aquella época, que debido a las glaciaciones, con los océanos mucho más bajos, estaban en algunos sitios a 90 Km de la costa actual y a varias decenas de metros bajo el mar, por lo que sería imposible localizar los posibles restos.

Pero los humanos no sólo habitaron en la costa, en algunas zonas se adentraron en el continente, a lugares que no han sido cubiertos por el ascenso de los océanos.

El Supervolcán de Toba

En algunos pueblos de la India existen yacimientos de cenizas volcánicas, una gruesa capa que los lugareños extraen para venderlas a empresas químicas.

Las cenizas fueron depositadas hace 74.000 años, debido a la erupción del supervolcán Toba, en la isla de Sumatra, con una potencia cien veces mayor que la del Krakatoa, que escupió 2.800 Km³ de cenizas y que el viento transportó a más de 2.000 Km al Noroeste.

La mayor parte de la India quedó cubierta con una capa de varios metros de cenizas. Los ríos se contaminaron, la vegetación murió y los animales, sin alimentos, fueron exterminados.

¿Había humanos viviendo en la India en esa época que fueran testigos y víctimas de la catástrofe?

Según las teorías arqueológicas, no. La Erupción fue varios miles de años antes de que los primeros humanos salieran de África.

Excavando bajo las capas de cenizas se han encontrado artefactos humanos, puntas de lanza y hojas de piedra de manufactura humana, lo que indica que ya había humanos viviendo en la zona antes de la erupción.

Y también después, pues artefactos similares se han encontrado también sobre la capa de cenizas.

Sobrecoge pensar cómo las poblaciones humanas pudieron sobrevivir a una catástrofe semejante.

Africanos en Indonesia

En las islas Andaman, en Indonesia, se encuentra una población que tiene más similitudes con las razas negras africanas que con las poblaciones asiáticas de la zona. Son negros, de nariz ancha y cabello ensortijado, muy diferentes a la piel amarilla, nariz fina y pelo liso habitual en el resto de Asia oriental.

También sus costumbres, tecnologías y forma de vida ancestrales son más similares a las africanas que a las asiáticas.

Árbol Genealógico HumanoEl análisis genético del ADN mitocondrial reveló que también eran descendientes del grupo que salió de África y del que proceden todos los humanos europeos, asiáticos y americanos.

Pero al contrario de otras poblaciones, después de establecerse en determinadas zonas no se movieron de ellas ni tuvieron relaciones con otras poblaciones, por lo que su acervo genético ha permanecido sin cambios durante decenas de miles de años hasta la actualidad.

¿Cómo pudieron llegar aquellos primitivos emigrantes a algunas aisladas islas del Sureste Asiático?

El Puente a Australia

Indonesia hace 70.000 añosHace 70.000 años la Tierra estaba sumida en una era glacial durante la que los casquetes polares estaban enterrados bajo placas de hielo de kilómetros de grosor. Los océanos estaban mucho más bajos y la mayor parte de las islas de Indonesia estaban unidas al continente asiático.

También Australia era más extensa y llegaba más al Norte, quedando una cadena de islas fácilmente navegables hasta las tierras de Indonesia.

El antropólogo Tom Harrison fue comandante durante la II Guerra Mundial y estuvo en Borneo para luchar contra las tropas japonesas. Tras la guerra volvió a estudiar a los pueblos que habitaban las inhóspitas selvas de Borneo y gracias a su amistad con indígenas pudo llegar a través de las selvas de Sarawak hasta las cuevas de Nia donde, tras varios años de excavación, en 1.958 se encontraron varios fragmentos del cráneo de una muchacha de 18 a 25 años. Los análisis de la recién descubierta técnica del Carbono 14 revelaron que los huesos tenían alrededor de 40.000 años.

El hecho de no tener titulación como arqueólogo hizo que su descubrimiento fuera rechazado por la comunidad académica, pero más modernas dataciones confirmaron que tenían, sin ninguna duda, más de 35.000 años.

Y restos de huesos de animales encontrados en la cueva, con signos de haber sido rotos con herramientas de piedra, fueron datados aún 10.000 años antes.

Los Otros Humanos de Indonesia

Los humanos de nuestra especie no fueron los primeros homínidos que llegaron a Borneo. Un millón de años antes ya estuvieron allí miembros de Homo Erectus.

Y en 2.003 se descubrieron también en la isla de Flores restos de otra especie homínida, desconocida hasta entonces. Apenas medían un metro de altura en edad adulta, lo que hizo que se ganaran el nombre de Hobbits.

Sorprendentemente, los hobbits estuvieron viviendo en la isla de Flores hasta épocas recientes, hasta el punto de que en sus tradiciones cuentan algunas leyendas sobre ellos.

Los Primeros Navegantes

Aún cuando los océanos estaban más bajos que hoy en día y las tierras indonesias estaban unidas al continente asiático y daban paso a pie hasta más al Sur, todavía hay una gran distancia por mar para llegar a Australia. ¿Cómo pudieron los antiguos dar ese gran salto hasta Australia?

El profesor australiano Robert Bednarik ha realizado con éxito varias travesías cortas construyendo embarcaciones, balsas y almadías con bambú y lianas de la selva, los materiales que estaban al alcance de los humanos de aquella época.

Un estudio paleoclimático ha revelado que el nivel más bajo de los océanos se produjo hace 65.000 años, dejando una distancia de sólo 160 Km entre Indonesia y Australia.

Precisamente en el Norte de Australia, en el punto más cercano a esa posible entrada, se han encontrado restos arqueológicos que han sido datados hace unos 60.000, lo que demostraría que esa es la fecha en que los humanos entraron en Australia.

Ver Ficha de Australia de la serie La Aventura de la Humanidad

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