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La Peste Negra mató a más de la mitad de  la población Europea. Una excavación en  Londres ha descubierto el lugar donde  fueron enterrados miles de víctimas.

Creada02-07-2019
Modificada02-07-2019
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Reseña del Documental El Regreso de la Peste Negra de la serie Historia Secreta

El Regreso de la Peste Negra

Documental de la serie Historia Secreta (T13, E6, 2014) en el que se describe cómo afectó la Peste Negra, en el año 1.348 a la población de Londres.

En 1.349 la Peste Negra entró en Inglaterra provocando una mortandad sin precedentes en la historia de la Humanidad.

La Peste Bubónica es causada por el virus Yersinia Pestis, que vive en los intestinos de las pulgas de las ratas.

En 1.348 la Peste entró en Europa a través de los puertos marítimos, procedentes de Asia central. En pocos meses se extendió por toda Europa y a finales de año llegó a las costas británicas.

El rey Eduardo III, consciente de la inminente llegada de la Peste a Inglaterra, ordenó que se preparase un amplio terreno fuera de la ciudad, en West Smithfield. En la actualidad ese terreno está ocupado con una plaza, Charterhouse, que ha permanecido inalterada desde entonces. A su lado se encuentra el Monasterio de Charterhouse.

Víctimas de la Peste en LondresEn Marzo de 2.013 la excavación de un pozo para unirlo a los túneles de las líneas de metro, ha sacado a la luz 25 esqueletos de las antiguas víctimas londinenses. De su estudio se ha podido comprobar que fueron enterrados en varias capas sucesivas, cada una cubierta con una capa de barro.

La mayoría corresponde a personas entre 18 y 45 años. Se han podido identificar 13 hombres y 3 mujeres. En los demás casos no ha sido posible determinar el sexo.

El análisis de isótopos de Estroncio depositado en los dientes demuestra que procedían de toda la isla, lo que indica que ya en aquella época Londres era una ciudad cosmopolita.

Según los cronistas de la época, murió el 90% de la población. Historiadores más modernos afirman que la mortalidad debió ser de un 10~15%.

Barney Sloane ha investigado en los documentos del monasterio, escrito por testigos oculares y por las mismas víctimas de la Peste Negra. Muchos comerciantes, sintiendo cercana su muerte, hicieron testamentos que quedaron registrados en el monasterio y a partir de ellos se han podido contar el número de víctimas que hubo en los alrededores.

Durante los primeros 11 meses de 1.348, el número de testamentos mensuales es estable. En Diciembre empiezan a multiplicarse. En Mayo se han multiplicado por 16. A partir de entonces empiezan a descender y en Septiembre recuperan su número habitual.

Han sido 9 meses de terror.

Extrapolando esas proporciones a toda la población de Londres, que se estima que eran 60.000 personas, se concluye que murió un 60% de la población.

El Hambre y la Peste

La Peste Bubónica mataba tan rápido que no dejaba secuelas en los huesos, pero del estudio forense de los 25 esqueletos encontrados se ha podido comprobar que 14 de ellos sufrían afecciones previas a la plaga. Deformaciones de huesos, anemia, abscesos dentales que perforaban la mandíbula y otros indicios apuntan a que la mayoría vivían con escasa alimentación y en unas condiciones sanitarias e higiénicas muy deficientes.

La peste infectaba por igual a todas las personas, pero las más débiles, anémicas y pobres eran las que sufrían una mayor mortandad.

Pero la Peste no actuó sola, atacó en un momento en que Inglaterra acababa de pasar por una gran hambruna.

El monje John de Reading (¿? En Wikipedia y varios artículos se le llama Robert de Reading) escribió en Las Crónicas de Westminster que desde el Verano hasta la Navidad llovió de forma incesante en todos los condados del Sur de Inglaterra. Reading sobrevivió a la peste, pero murieron 26 de los 50 monjes de la abadía.

A partir de 1.260 hubo un grave cambio climático en Inglaterra. Los campos, víctimas de un clima que se había vuelto muy inestable, ya no producían suficientes alimentos y se produjeron varios períodos de hambrunas. Aproximadamente un 10% de la población habían sucumbido a las hambrunas, antes de que llegara la Peste Negra.

Durante el período conocido como el Óptimo Climático Medieval, desde el año 800 al 1.200, las temperaturas fueron más cálidas y el clima más estable, lo que permitió que los agricultores pudieran prever las mejores épocas para las cosechas y las siembras, y esto generó una gran prosperidad en toda Europa que enriqueció a campesinos, comerciantes y a la Iglesia, que usó esa riqueza en la construcción de grandes catedrales.

A partir de 1.250 y hasta 1.850, las temperaturas medias de Europa bajaron dos grados y, lo que es peor, el clima se volvió muy inestable, con recurrentes sequías a las que sucedían grandes y persistentes lluvias que con frecuencia arrasaron las cosechas.

Este cambio climático fue La Pequeña Edad de Hielo, que afectó de forma similar a toda Europa.

El Cementerio de la Peste de Londres

Durante la plaga de 1.349 se enterraban 200 personas al día en Westfield.

Enterramientos de la Peste en ZanjasLos enterramientos se realizaron de forma ordenada, excavando zanjas en las que se colocaban los cuerpos mirando hacia el Este. Después se cubrían con tierra y sobre ellos se depositaban más cuerpos.

En enterramientos de numerosas víctimas de plagas o guerras de otras ciudades y épocas, los cuerpos eran arrojados de forma desordenada, pero la forma en que se realizaron en Westfield dice mucho a favor de la capacidad organizativa de Eduardo III, que a pesar de perder a más de la mitad de la población de Londres pudo mantener el orden, tanto en los enterramientos como en la ciudad.

Una prospección con georradar consigue localizar más enterramientos en la plaza, pero no se pueden reconocer indicios de la existencia de zanjas.

Extendiendo la búsqueda 100 m al Norte, en un patio dentro del recinto actual del monasterio, se encuentran anomalías que parecen revelar la presencia de otras 14 sepulturas.

Y tal vez bajo los edificios existan más cuerpos.

La Próxima Peste

Mapa Actual de Focos de la PesteActualmente, el virus de la Peste Negra se encuentra activo en cuatro continentes, y la mayor amenaza se encuentra en la isla de Madagascar. El año pasado fallecieron 60 personas.

Su incidencia y su capacidad de contagio es muy inferior a la de 1.348, pero gracias a los avances de la genética se ha podido extraer de los cuerpos encontrados el genoma del Virus de 1.348.

Y es idéntico al actual.

Si el virus no ha cambiado ¿por qué hoy en día es mucho menos letal que hace siete siglos?

En algunas personas aquejadas por la Peste Bubónica, la infección llega a los pulmones, y entonces desarrollan una Neumonía. Al toser, emiten el virus en el esputo y la saliva y la contagian por la respiración.

Es la Peste Neumónica, igual de letal pero más contagiosa.

Hoy en día, el uso de antibióticos mantiene el virus a raya e impide que la peste se convierta en neumónica, pero en 1.349 no había antibióticos y la peste se contagiaba no sólo por las pulgas de las ratas, sino también de persona a persona.

En mi opinión

La Peste Negra fue una calamidad que asoló a toda Asia y Europa, como puede verse también en La Peste.

También en las catacumbas de Roma se han encontrado enterramientos multitudinarios debido a una peste anterior, en el siglo IV.

Un motivo de la menor virulencia de la Peste en la actualidad puede ser la Evolución.

La peste mata a las personas más propensas a sufrirla, pero las que tienen un ADN que los hace más resistentes sobreviven y tienen hijos a los que transmiten esos genes.

700 años más tarde, toda la población europea desciende de los supervivientes de la plaga de 1.348, tenemos sus genes y es posible que el mismo virus resulte ser menos letal en la población actual de Europa.

Tampoco hay que confiarse, si la tasa de mortalidad en 1.348 era de un 60%, puede que en la actualidad sólo sea de un 40%, pero eso aún sería una mortalidad apocalíptica.

Afortunadamente hoy tenemos antibióticos, nos mantenemos alejados de las ratas y vivimos en condiciones higiénicas y sanitarias mucho mejores que en el siglo XIV, pero si se produce una epidemia y alguien tose cerca de ti, aléjate, no por ti sino por no llevar la muerte a tu casa y a tu familia. Y si crees que existe la posibilidad de que te hayan contagiado, vete al hospital más cercano.

Ver Ficha de El Regreso de la Peste Negra de la serie Historia Secreta

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