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La fuerza gravitatoria de la Luna produce las Mareas. ¿Afecta también a la tierra? ¿Hay más terremotos durante la Luna Llena?

Creada24-07-2017
Modificada24-07-2017
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Reseña del Documental Cazadores de Volcanes de la serie National Geographic

Cazadores de Volcanes

Durante muchos siglos, los volcanes han entrado en erupción de forma recurrente produciendo millones de víctimas a lo largo de la Historia. Los vulcanólogos los han estudiado intentando encontrar pistas que sean capaces de preverlos, pero en vano.

Un matrimonio de vulcanólogos, tal vez esté a punto de conseguirlo.

De Astrónomo a Vulcanólogo

Hijo de pescadores, Steve O'Meara creció observando las mareas y conociendo intimamente su relación con la Luna.

Desde muy joven se aficionó a la astronomía. Con 14 años acudía con frecuencia a observatorios astronómicos y ya manejaba telescopios.

Pocos años después hizo varios importantes descubrimientos.

Descubrió que en los anillos de Saturno se veían en ocasiones manchas radiales. Imposible, dijeron los astrónomos. Cuatro años después la sonda Voyager confirmó ese extraño fenómeno.

Cuando se produjo el esperado regreso del Cometa Haley fue el primer astrónomo en verlo. A pesar de su juventud ya se estaba convirtiendo en un reputado astrónomo.

Impresionada, la NASA hizo que se estudiaran sus ojos y descubrieron que sus retinas eran capaces de retener la energía captada de los fotones durante un tiempo mayor que en el resto de los humanos, lo que le daba una agudeza visual muy por encima de la media.

Hizo sus pinitos en la danza y debutó en el teatro, en la obra El Hombre de la Mancha donde interpretó el papel de la cabeza del caballo de Don Quijote.

Después se concentró en otro tipo de cuerpo celestial, Donna Sullivan, a quien para impresionarla la invitó a un paseo en helicóptero sobre el cráter de un volcán. De la sartén, cayeron al fuego del matrimonio y no abandonaron su nueva afición por los volcanes, visitando muchos de ellos cada vez que se producía una erupción.

Por su época de astrónomo, Steve estaba familiarizado con el satélite Ío, el cuerpo con mayor actividad volcánica del Sistema Solar, y sabía que ésta era debida a la fuerza de las mareas de Júpiter. Y conociendo desde la infancia la influencia de la Luna en las mareas imaginó que tal vez la gravedad lunar influyese también en la actividad volcánica de la Tierra.

Para confirmar esta hipótesis viajaron al volcán Arenal, en Costa Rica, donde observaron las frecuentes erupciones y comprobaron que la mayor parte de ellas se producían en frecuencias de 6 horas y cuarto, exactamente el mismo tiempo en que se producían los cambios de mareas.

Medio en broma, medio en serio, comenzaron a predecir la hora exacta de las próximas erupciones y, para asombro de los demás visitantes, turistas y vulcanólogos, y de ellos mismos, acertaban casi siempre.

Prácticamente entre el 80 y el 90% de las erupciones se producían en los momentos clave, coincidiendo con los ciclos lunares y las mareas.

Comparando las erupciones más letales de la historia con las efemérides lunares pudo comprobar que la mayor parte se habían producido en momentos de máxima atracción lunar, cuando la Luna estaba más cerca de la Tierra y coincidía en Luna Llena o Luna Nueva .

Aunque los astrónomos opinaron que la idea parecía lógica, los geólogos descartaron la idea al considerarla una mezcla de superstición y paraciencias.

Es sabido que la Luna puede hacer que las mareas suban y bajen varios metros dos veces al día. Es menos conocido que incluso el suelo, aparentemente sólido, también asciende y desciende unos 30 cm debido a la atracción lunar.

A Steve y Donna les pareció lógico que si la gravedad de la Luna influía en el mar y en la tierra, también debería influir en el magma y en los volcanes.

Para demostrarlo confeccionaron una serie de predicciones para las siguientes semanas, basándose en las fases de la Luna y su distancia a la Tierra, y viajaron al volcán Strómboli, a 56 Km de Sicilia, mientras unos colegas viajaban a Arenal, en Costa Rica.

La visita fue coordinada para que coincidiera una Luna Llena con el Perigeo Lunar, y Steve esperaba que cuando Strómboli se colocara justo bajo la Luna se produciría una fuerte erupción.

Tras pasar varios días con un clima nuboso, noches azotadas por vientos de más de 100 Km/h, con fuertes y peligrosos rayos, el día antes de la erupción prevista el tiempo se despejó.

Y aunque hasta entonces habían visto varias erupciones de menor importancia, en el momento y la hora previstas por Steve se produjo una gran erupción, la más intensa de toda la expedición.

Esta experiencia ha reforzado su creencia de que la gravedad lunar influye en la intensidad y en las fechas de las erupciones volcánicas, pero ¿bastará para convencer a los escépticos geólogos y vulcanólogos?

En mi opinión

Me ha sorprendido el dato de que la atracción lunar provoca una marea en la tierra sólida de 30 cm. Hasta ahora yo pensaba que esa marea no sería de más de unos 5 cm. De momento, colocaré esa información en el Archivo de Datos por Confirmar.

Y para terminar, el documental es muy bueno, pero se centra mucho más en la vida y las aventuras de Steve O'Meara que en la parte científica, que se reduce sólo a una teoría, que yo creo bastante probable, pero que para ser confirmada requerirá muchas más observaciones y menos expediciones.

¿Tan difícil es colocar cámaras fijas cerca o en el borde de los cráteres de volcanes observando las erupciones que se produzcan?

Aparte de cámaras térmicas, detectores sísmicos, analizadores de gases, y una serie de instrumentos que podrían dejarse allí permanentemente y que sólo requerirían un mantenimiento de tarde en tarde.

Con ello conoceríamos todas sus erupciones, grandes y pequeñas, conoceríamos sus magnitudes y comprobaríamos si se producen en momentos de mayor atracción lunar. O, al contrario, calcularíamos, a partir de los futuros movimientos lunares, en qué momentos es más probable que se produzcan mayores erupciones y esperaríamos que los hechos confirmen o refuten las predicciones.

Ver Ficha de Cazadores de Volcanes de la serie National Geographic

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