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Posibilidad de que existan seres extraterrestres y que podamos comunicarnos con ellos.

Creada12-05-2014
Modificada15-10-2018
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Agosto13

Reseña del Documental La Ecuación de Drake: ¿Vida Extraterrestre?

La Ecuación de Drake: ¿Vida Extraterrestre?

Frank DrakeEn Noviembre de 1961 la Academia Nacional de Ciencias de USA celebró una reunión en Greenbank para determinar la posibilidad de que en el Universo existan otras civilizaciones suficientemente avanzadas para poder comunicarse con nosotros.

El radioastrónomo Frank Drake presentó una fórmula para calcular cuántas estrellas en nuestra galaxia podrían albergar planetas con vida inteligente y que estuvieran intentando comunicarse.

La fórmula era la siguiente:

Ecuación de Drake: Probabilidad de Vida Extraterrestre

La fórmula en sí es una fabulosa demostración de ingenio por parte de Frank Drake, por desgracia algunas de estas variables eran desconocidas en su época, lo siguen siendo y seguramente lo serán durante algún tiempo más.

No obstante Drake hizo una estimación basándose más en la imaginación que en datos reales y asignó una serie de valores arbitrarios.

El único valor conocido era el número de estrellas que nacían en la galaxia cada año: 10. Para los demás valores supuso que la mitad tendrían planetas, que al menos dos serían habitables, que todos ellos desarrollarían la vida, pero sólo la mitad alcanzarían a desarrollar la inteligencia. Que todos estos intentarían comunicarse y lo harían durante un tiempo de 10.000 años.

Sustituyendo las variables por los valores estimados...

N = 10 * .5 * 2 * 1 * .5 * 1 * 10.000 = 50.000

Es decir, Frank Drake calculó que en nuestra galaxia hay 50.000 civilizaciones que intentan comunicarse con otras civilizaciones.

Supuso que la forma en que intentarían comunicarse sería mediante ondas de radio, y en ese sentido supuso que usarían la frecuencia más común del universo, la emitida por los átomos de hidrógeno al ser excitados por fotones: 1420'5 Hercios.

Para intentar captar esas señales fundó el SETI (Instituto para la Búsqueda de Vida Extraterrestre)

Años después, cuando la tecnología lo permitió, la búsqueda se amplió hasta la frecuencia del radical OH, los 300 Megahercios, que en combinación con el hidrógeno formarían H2O, agua, motivo por el que a ese rango de frecuencias lo llamaron el Abrevadero.

A pesar de llevar 50 años escuchando miles de estrellas en miles de frecuencias, nunca se ha encontrado ninguna señal de radio de origen inteligente.

Enrico Fermi formuló la pregunta que desde entonces es conocida como la Paradoja de Fermi: ¿Dónde están todos?

El profesor de la Universidad de Arizona Paul Davies describe las barreras de la ecuación de Drake:

Primera barrera: El paso de la no-vida a la vida

Segunda: Paso a vida pluricelular

Tercera: Inteligencia

Biogénesis: el paso de la química a la vida

Gerald Joyce, Profesor del Instituto Scripps Research ha fabricado cadenas de ARN con capacidad de autoreplicación

La doctora Felisa Wolfe-Simon, Bióloga del Instituto de Astrobiología de la NASA, ha encontrado en el lago Mono muy altas concentraciones de Arsénico, incompatible con la vida, por lo que sugiere que las formas de vida allí encontradas (virus y bacterias) proceden de una biogénesis distinta a la de la biología del carbono.

La mayoría de las bacterias encontradas en el lago Mono son formas de vida normal que se han adaptado a las altas concentraciones de Arsénico, pero Marisa cree haber encontrado un organismo muy diferente a la vida normal que podría representar la prueba de que ha habido otra biogénesis.

La doctora Felisa Wolfe-Simon colabora también en el documental ¿Cómo se creó la Vida? de la serie Secretos del Universo.

En dicho documental se mencionan algunas dudas sobre los resultados que ha conseguido.

El Dr. Christopher McKay, profesor del Instituto Ames de la NASA, muestra en el desierto de Mojave organismos unicelulares que crecen bajos piedras de cuarzo realizando la fotosínteses con los rayos de luz que atraviesan las rocas y alimentadas por la escasa humedad del terreno. En su opinión, una vez surgida la vida es inevitable que sea cada vez más compleja alcanzando la capacidad de la fotosíntesis y generando oxígeno en la atmósfera.

Nicola Clayton, Psicóloga experimental de la Universidad de Cambridge estudia el comportamiento de los cuervos y arrendajos descubriendo que tienen una capacidad de resolución de problemas bastante acusada. Igualmente son capaces de preveer el comportamiento de otros individuos.

El ojo es un órgano convergente, se ha desarrollado más de una vez en distintos filos del reino animal.

Paul Davis se pregunta si el silencio de Fermi significa que la vida inteligente es menos común de lo que pensamos o si es que la mayoría de las civilizaciones se acaban autodestruyendo al alcanzar un determinado nivel de conocimientos en ciencias potencialmente destructuivas como la bacteriología o la física atómica.

Otra posibilidad sería que las ondas de radio son técnicas muy primitivas, tal vez civilizaciones más avanzadas usen técnicas de comunicación tan avanzadas que aún no las hemos descubierto.

Frank Drake opina que si no hemos encontrado comunicaciones inteligentes todavía es porque no hemos buscado lo suficiente. Aún tenemos que escuchar más estrellas.

Frank Drake recuerda la visita de Carl Sagan al proyecto SETI para escuchar las señales de las estrellas. Estaba muy entusiasmado, pero a la media hora de escuchar las señales se tapó la cara con un periódico y se quedó dormido.

Para justificar la falta de resultados después de 50 años de escucha, Frank Drake comenta: No es un fracaso. Es una falta de éxito.

Algunas veces creo que estamos solos. Otras, que no lo estamos.

En cualquiera de los dos casos, las implicaciones serán asombrosas.

Arthur C. Clark

En mi opinión

Frank Drake no tuvo en cuenta algo tan sencillo como qué condiciones hacen falta para que en un planeta se desarrolle la vida compleja e inteligente.

Aunque estoy convencido de que la vida bacteriana surgirá en muchísimos planetas, para que se desarrolle una ecología compleja que pueda evolucionar hasta seres inteligentes hacen falta unas condiciones específicas que son mucho más improbables de lo que Drake pensaba.

La fundamental es que hace falta estabilidad, una estabilidad que dure al menos mil millones de años, y para ello es preciso que el planeta tenga una luna (y sólo una) de un tamaño suficiente para mantener estable el eje de la Tierra. Si no es así el planeta tendrá una precesión caótica por la que cada pocos millones de años el eje de la Tierra estaría alineado con el plano orbital de la eclíptica, padeciendo unas condiciones climáticas que destruirían cualquier forma de vida que en los períodos benignos hubiera surgido de los mares.

En esta dirección La Probabilidad de la Vida en la Vía Láctea he publicado un artículo en el que intento calcular las probabilidades de que un planeta tenga una luna como la nuestra y son muchísimo más bajas de lo que Drake presumía.

Más recientemente, también este otro artículo: Los Umbrales de la Vida.

Ver Ficha de La Ecuación de Drake: ¿Vida Extraterrestre?

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