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Ocho cráteres de impacto de asteroides a lo largo de las llanuras de Missouri

Creada03-07-2017
Modificada03-07-2017
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Reseña del Documental Cráteres Alineados en USA de la serie Curiosidades de la Tierra

Ráfaga de Meteoritos en Missouri

Cráter en MissouriEn Febrero de 2.000 el transbordador Endeavour hizo una serie de fotografías 3D de la superficie terrestre y en las llanuras de Missouri descubrió un cráter circular de 20 Km.

Visualmente, en imágenes ópticas, es difícil de apreciar, sólo se ve con claridad en un mapa donde se resalten las alturas y depresiones.

Lo intrigante es que es sólo uno de los ocho cráteres que se extienden en línea recta a lo largo de 725 Km desde Kansas, atravesando Missouri, hasta Illinois.

En una exploración del terreno se encuentran numerosas rocas ovoides, de tamaños entre una pelota de ping pong y una de fútbol. Este tipo de rocas no se han encontrado en ninguna otra parte del mundo.

Si se tratara de cráteres volcánicos serían los únicos que se encuentran en el centro de USA, ya que los 169 volcanes localizados en USA se encuentran en las Montañas Rocosas y en Alaska. (No lo mencionan, pero supongo que también contarán los de Hawai).

Se pueden formar varios cráteres volcánicos alineados cuando existe un punto caliente, una bolsa de magma bajo la corteza terrestre y ésta se desplaza por encima de la bolsa magmática, tal como ocurre en Hawai, donde existe un punto caliente que se mantiene inmóvil en el manto, pero conforme la corteza terrestre se desplaza sobre él las sucesivas erupciones han producido una serie de islas volcánicas alineadas.

Pero estos cráteres no han sido producidos por volcanes. No se encuentran bloques basálticos ni corrientes de lava. En su lugar se encuentra gran cantidad de Cuarzo Chocado, nombre que se le da a unas rocas producidas por violentos impactos de meteoritos.

Cráteres de meteoritos alineados en MissouriLos cráteres han sido producidos por impactos de meteoritos, pero ¿por qué hay ocho cráteres alineados?

En 1.994 se descubrió el cometa Shoemaker-Levy, que se dirigía en rumbo de colisión a Júpiter. Mientras caía hacia el planeta, la gravedad hizo que el cometa de disgregara en 19 fragmentos cayendo todos de forma alineada en Júpiter mientras éste seguía girando. Los 19 impactos en la atmósfera de Júpiter se produjeron a lo largo de varios días, todos en la misma latitud de Júpiter.

Ver el artículo Espaguetización por Gradiente Gravitatorio para una explicación más detallada.

Algo parecido ocurrió en Missouri, cuando un cometa se dirigía hacia la Tierra fue disgregado en ocho fragmentos que chocaron sucesivamente en la Tierra mientras ésta seguía girando, produciendo ocho cráteres a lo largo de más de 700 Km.

Aunque los impactos de asteroides se producen de forma aleatoria en el tiempo, los astrónomos y geólogos han calculado que aproximadamente cada 30 Millones de años se producen varios grandes impactos en poco tiempo.

La última ráfaga de asteroides se produjo hace 30 Ma. La próxima puede estar a punto de ocurrir.

En mi opinión

Después de dar esta información, el documental no aclara si estos cráteres han sido datados hace 30 Ma o si es un comentario gratuito que no tiene que ver con los impactos de Missouri.

Se ha postulado que este ciclo de chaparrones de asteroides cada 30 Ma se producen cada vez que el Sistema Solar atraviesa el plano de la Vía Láctea. Ver La Órbita del Sistema Solar en la Vía Láctea.

Examinando Wikipedia encuentro un artículo, The Weaubleau Structure, en el que se indica que el cráter de la imagen fue producido por el impacto de un asteroide de 370 metros hace 340 Ma, y menciona como muy probable que los otros impactos del paralelo 38 formaran parte del mismo evento.

Ver Ficha de Cráteres Alineados en USA de la serie Curiosidades de la Tierra

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