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La Vida y la Obra de Michael Faraday, que desveló los misterios del electromagnetismo y permitió la existencia del Mundo Moderno

Creada30-06-2014
Modificada10-11-2016
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Febrero7

Reseña del Documental El Niño Eléctrico de la serie Cosmos

El Niño Eléctrico

Documental de la serie Cosmos 2014

Isaac Newton descubrió que existía una fuerza entre todos los cuerpos que hacía que se atrajeran. Pero no supo lo que era esa fuerza.

Albert Einstein aprendió desde niño que entre dos imanes también existía una fuerza e intentó entenderla.

Entre esas dos épocas vivió Michael Faraday.

Nacido en 1.791 en un barrio pobre de Londres, Faraday careció de educación escolar, pero a los trece años entró a trabajar en una imprenta donde durante el día se dedicaba a encuadernar libros y por la noche a leerlos.

A los 21 años asistió a una demostración científica de Humphry Davy sobre la incipiente ciencia de la Electricidad. Durante la demostración anotó el contenido de la conferencia y escribió un libro que le entregó.

Davy lo ignoró, pero algún tiempo después tuvo un accidente que lo dejó ciego temporalmente y se acordó de aquel joven de extraordinaria memoria.

Davy le contrató como secretario y ayudante, aunque su mayor interés era la ciencia.

Hasta entonces la electricidad era un fenómeno al que nadie había podido encontrar una utilidad práctica. Podía calentar un filamento hasta la incandescencia generando una intensa luz durante varios segundos o podía desviar la aguja de un imán.

Davy le propuso, tal vez pensando que no lo conseguiría, que convirtiera el movimiento de la aguja en un movimiento continuo.

Faraday lo consiguió, convirtió la electricidad en movimiento continuo fabricando con ello el primer motor eléctrico, base de todos los motores eléctricos que han existido desde entonces.

De repente, Faraday se hizo famoso y Davy sintió envidia por lo que le asignó una tarea relacionada con cristales, fuera del campo de la electricidad.

Pasó varios años intentando replicar los resultados conseguidos por Joseph Fraunhofer en Baviera, pero no lo consiguió. El proceso de elaboración de los cristales ópticos de Baviera era un secreto de estado que no se desveló hasta casi cien años más tarde. Al final, Faraday se rindió y guardó un trozo de cristal inservible como recordatorio de su fracaso.

A la muerte de Davy, Faraday le sucedió como director de la Royal Society e inició una serie de charlas científicas para jóvenes que se han venido repitiendo desde 1.825 hasta la actualidad.

Faraday descubrió también que un imán moviéndose dentro de una bobina podía producir electricidad, construyendo con ello el primer generador eléctrico.

Al cumplir los 49 años empezó a sentirse afectado por una enfermedad que le hacía olvidar las cosas, pero eso no impidió que siguiera experimentando.

Ya había demostrado que la electricidad y el magnetismo estaban relacionados y diseñó un experimento para comprobar si la luz podría ser afectada por el mismo fenómeno.

Hizo pasar un rayo de luz polarizada por un campo magnético esperando que éste pudiera torcer el plano de polarización de la luz. En el aire no ocurría nada, y Faraday probó a que la luz atravesara distintos objetos y líquidos transparentes.

Probó con todo tipo de cristales, gases y líquidos pero todos los intentos acabaron en fracaso.

Al pensar en su fracaso, recordó el cristal que guardaba de su anterior fracaso y lo probó. Y el plano de polarización de la luz cambió.

Por fin, tras meses de fracasos, Faraday demostró que la luz era un fenómeno que estaba relacionado con el electromagnetismo.

A los sesenta años su enfermedad estaba bastante avanzada pero a pesar de ello entonces consiguió su mayor éxito.

Comprendió que la electricidad, el magnetismo y la luz eran distintos aspectos de un campo que se transmitía en el espacio y mediante el cual los objetos podían transmitirse órdenes en la distancia. Imaginó que también la gravedad sería un campo por el que el Sol transmitiría la fuerza de atracción. Pero su falta de estudios en la niñez le impedía desarrollar las fórmulas matemáticas que podrían demostrarlo y el mundo científico de la época no creyó que la teoría de los campos de fuerza fueran algo real.

Una persona le ayudaría a conseguirlo.

James Clerk Maxwell era un joven matemático que había estudiado los libros y experimentos de Faraday y creyó que la idea de los campos de fuerza no eran una invención, sino un hecho real.

Pero al desarrollar la formulación encontró un fallo en los supuestos de los que partía.

La idea de Faraday era que alrededor de los cuerpos existían campos y líneas de fuerza. Maxwel descubrió, usando el poder de las matemáticas, que esas líneas de fuerza no eran estáticas, sino que se desplazaban alejándose de su origen.

Eran Ondas.

Durante meses desarrolló esas fórmulas y las escribió en un libro que envió a Faraday.

Gracias a ese descubrimiento de Faraday y Maxwell aprendimos a captar sonidos e imágenes, convertirlas en impulsos eléctricos, éstos en ondas, transmitirlas a distancia y reconvertirlas en sonidos e imágenes para poder oír y ver a distancia sucesos ocurridos en el otro extremo del mundo.

Así nació el mundo moderno.

En mi Opinión

Echo de menos una explicación de por qué el cristal que probó consiguió girar el plano de polarización de la Luz. ¿De qué material estaba hecho? ¿Qué disposición cristalina de los átomos del cristal son los que hacen que los fotones que entran polarizados verticalmente por un lado salgan polarizados horizontalmente por el otro?

Ver Ficha de El Niño Eléctrico de la serie Cosmos

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