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Las consecuencias que tendría la erupción del volcán Anak Krakatoa

Creada22-12-2014
Modificada07-08-2016
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Octubre4

Reseña del Documental ¿Puede Krakatoa detener el Tiempo? de la serie Cómo Funciona la Tierra

¿Puede Krakatoa detener el tiempo?

Documental de la serie Cómo Funciona la Tierra en el que se muestran las consecuencias que tendría la erupción volcánica del Krakatoa.

En Agosto de 1.883 se produjo la erupción cataclísmica del volcán Krakatoa, una pequeña isla de Indonesia entre Java y Sumatra. El estallido del volcán fue tan intenso que pudo oírse en Australia, a más de 4.000 Km de distancia.

La isla de Krakatoa, antes de la explosión, estaba formada por tres volcanes, dos de ellos activos.

Los flujos piroplásticos arrasaron la isla incendiándolo todo a su paso y no se detuvieron al llegar al mar sino que siguieron, cabalgando sobre las olas, hasta las islas vecinas.

Tras la erupción la isla quedó reducida a una tercera parte mientras que el resto se hundió en la cámara magmática generando una fosa gigantesca con paredes verticales, hoy cubierta por las aguas.

Esto provocó gigantescos tsunamis que llegaron a la costa de Java y penetraron en su interior matando a más de 35.000 de sus habitantes.

Hoy en día Indonesia está habitada por 242 millones de personas. De repetirse la erupción, la catástrofe humanitaria sería mucho más mortífera.

El Destructor de las Tinieblas

Las tradiciones indonesias hablan de una erupción mucho más fuerte en el pasado y se especula que pudo producirse en el año 535. Según el Libro de los Reyes, un antiguo texto javanés, antes de esa fecha Sumatra y Java estaban unidas en una sola isla, pero la explosión de un terrible volcán provocó que se separaran en dos grandes islas con un reguero de pequeños islotes entre ellas.

Uno de esos islotes es la actual isla de Krakatoa.

La erupción afectó a todo el planeta provocando nubes de cenizas, enfriamiento global y plagas de peste que sumió Europa en la decadencia dando inicio a los siglos oscuros de la Edad Media.

Estudiando muestras de hielo antiguo de los glaciares se ha podido ver que en el año 535 se produjo la mayor concentración de dióxido de azufre en la atmósfera de toda la historia.

Se ha calculado que la cantidad de azufre emitido pudo hacer bajar las temperaturas de la Tierra unos 10 ó 15 grados durante unos 10 o 15 años.

Los Mineros de Azufre de Kawah Ijen

A unos 800 Km al Este de Krakatoa, en el extremo opuesto de la isla de Java, se encuentra el volcán activo de Kawah Ijen.

Doscientos mineros locales extraen a mano el azufre del cráter del volcán, en un trabajo sumamente peligroso. Cada año fallecen 8 mineros al dar un paso en falso por el escarpado sendero y caer al fondo del cráter, o al acercarse demasiado y ser asfixiado por los gases venenosos.

El azufre sale del volcán en forma de vapor pero los mineros han construido unas canalizaciones hechas con bidones metálicos por las que el vapor se enfría hasta volverse líquido. Al salir de esos canales se derrama en el suelo y forma charcas de azufre líquido, inicialmente rojo, pero al enfriarse se solidifica y se hace amarillo. De ahí se extraen trozos de roca de azufre casi puro que los mineros se llevan en cestas sobre sus espaldas.

El vapor de Dióxido de Azufre reacciona con rapidez con el agua convirtiéndose es pequeñas gotas de niebla de ácido sulfúrico, una niebla muy fina que puede mantenerse en el aire durante décadas impidiendo el paso de los rayos solares y enfriando la Tierra. Si se condensa lo suficiente pueden producirse precipitaciones de lluvia ácida que matarían las plantas y provocarían quemaduras en la piel. Al pie del volcán hay un lago con una muy alta y letal concentración de ácido sulfúrico.

El Hijo de Krakatoa

El volcán se destruyó a sí mismo, pero en el mismo punto, en 1.927, surgió de la fosa un nuevo volcán, el Anak Krakatoa, el Hijo de Krakatoa, que está destinado a continuar la tradición familiar.

Cada año, el Anak Krakatoa emite lava y ceniza y crece unos diez metros. Actualmente mide más de 800 metros.

Analizando las rocas que expulsa con frecuencia se puede ver que la lava contiene gran cantidad de gases, lo que hace que, potencialmente, tenga un poder explosivo muy elevado.

Los gases que emite también contribuirán a alterar el clima, y aunque de momento no es una cantidad excesiva permiten aventurar que la próxima erupción puede llegar a emitir lo suficiente para provocar un enfriamiento climático bastante intenso en todo el planeta.

Esperemos que sea tan potente como la erupción de 1.883, y no tan grande como la del 535.

En mi opinión

Sabemos que en el 535 debió ocurrir una erupción volcánica que causó un enfriamiento global en los años siguientes propiciando que las plagas de peste llegaran a Europa y provocando una gran mortandad, pero otra teoría defiende la idea de que esa erupción fue la del volcán Ilopango, en Centroamérica (Ver Los Años Oscuros).

Por las pruebas expuestas considero más probable la idea de que fue el Ilopango. Es posible que el Libro de los Reyes de Java se refiera a una erupción más antigua.

En todo caso habrá que esperar más pruebas que confirmen o refuten esta teoría.

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