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El impacto KT que acabó con los dinosaurios hace 65 millones de años.

Creada22-12-2014
Modificada07-08-2016
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Agosto1

Reseña del Documental Armagedón de Asteroide de la serie Cómo Funciona la Tierra

Armagedon de Asteroide

Documental de la serie Cómo Funciona la Tierra en el que se estudia el impacto KT que acabó con los dinosaurios hace 65 millones de años.

Bajo la Lluvia de Polvo y Piedras

Cada día más de 100 Toneladas de meteoritos se estrellan contra la Tierra.

La mayor parte es polvo, pero cada semana cae una roca del tamaño de una pelota de baloncesto y varias veces al año cae una del tamaño de un coche pequeño.

Las Bad Lands de Montana están formadas por más de 100 metros de sedimentos en un paraje árido e inhóspito, pero hace 66 millones de años, en el período cretácico, formaban parte de un pantano habitado por numerosos dinosaurios.

En sus estratos más antiguos podemos encontrar numerosos restos de huesos fosilizados de dinosaurios. Después hay una capa color naranja llena de pequeñas bolitas de roca vitrificada por una intensa temperatura y sobre ella una fina capa oscura rica en Iridio. Por encima de la capa de iridio no se encuentran ya restos de dinosaurios.

Y esta estructura de capas, con muy pocas diferencias, se encuentra por igual en numerosos yacimientos arqueológicos en todo el planeta.

Las esférulas de roca vitrificada sólo pueden producirse cuando rocas fundidas penetran en la atmósfera y se rompen en pequeñas bolas líquidas antes de enfriarse y solidificarse. El Iridio existe en la Tierra pero es muy pesado y casi todo se ha hundido hace miles de millones de años hacia el centro de la Tierra. Si encontramos gran cantidad de iridio en la superficie terrestre es casi seguro que procede de un asteroide. Pero para que una capa de polvo rica en iridio pueda cubrir todo el planeta tendría que ser un asteroide MUY grande, de más de 10 Km de diámetro.

En los años 80, cuando se publicó esta teoría, tuvo al principio muchos detractores alegando que el impacto debería haber dejado un cráter que aún hoy sería visible.

Círculos bajo el Océano

Por regla general, los meteoritos dejan un cráter de un tamaño unas 15 veces superior al tamaño del meteorito, así que habría que buscar un cráter de más de 100 Km de diámetro.

Analizando la capa de Iridio se comprobó que también contenía cristales de cuarzo vitrificado, producidos también por un impacto, pero a diferencia de las esférulas y el iridio, que se encuentran repartidos de forma uniforme por todo el planeta, había una mayor cantidad de cuarzo mientras más cerca estuviéramos de Centroamérica y el Caribe.

Unas prospecciones petrolíferas realizadas en los años 1.940 dieron la pista que permitió localizar un cráter de 180 Km de diámetro alrededor de un punto en la costa norte de la península del Yucatán.

La Devastación de la Tierra

Estudios más modernos confirmaron que fue allí donde se produjo el impacto y con las técnicas computacionales más modernas ha sido posible recrear toda la secuencia de la catástrofe subsiguiente.

Primero, mientras el asteroide cruzaba la atmósfera, se produjo un resplandor tan intenso que enceguecería a todos los animales que la viesen.

En el momento del impacto, gran parte del asteroide y de la corteza terrestre se convirtieron en plasma que salió disparado a grandes velocidades.

Emitió una onda calorífica tan intensa que incineró a todas las plantas y animales en miles de Km a la redonda.

Los fragmentos eyectados con mayor velocidad se perderían en el espacio y muchos de ellos podrían haber alcanzado la Luna. Los fragmentos algo más lentos alcanzaron cientos y miles de Km de altura antes de volver a caer.

El choque produjo una onda sísmica mil veces mayor que el terremoto más intenso que hayamos experimentado nunca. Los árboles quedarían desarraigados y los animales que estuvieran de pie sufrirían un impacto tan intenso que a muchos de ellos las patas se le incrustarían en el cuerpo, rompiéndoles las caderas y la columna vertebral.

La onda expansiva del aire sería tan intensa y arrastraría tal cantidad de partículas de polvo y rocas que, literalmente, arrancaría la carne de los huesos de los animales.

Se produjo un Tsunami de cientos de metros de altura que arrasó todos los estados meridionales de Norteamérica.

A continuación empezaron a caer por todo el planeta las rocas y tectitas que habían sido eyectadas al espacio, provocando numerosos incendios.

Todo el planeta se cubrió con una capa de hollín sumiendo el planeta en la oscuridad iluminada sólo por las llamas de los incendios.

Al apagarse los incendios, la Tierra se sumió en las tinieblas durante varios meses. Las plantas murieron, los herbívoros tras ellos, los carnívoros después, y por último los carroñeros.

Comenzó a llover, pero al mezclarse el agua de lluvia con los vapores de azufre emitidos por el impacto, era lluvia ácida, haciendo aún más difícil la supervivencia.

El 70% de las especies animales se extinguieron. De las restantes apenas quedaron pequeñas cantidades de miembros desperdigados por un erial oscuro e inhóspito. Se calcula que hasta el 99% de los seres vivos de todo el planeta murieron tras el impacto.

Pero la historia de la Vida no acabó aquí.

Hoy en día existen 10.000 especies de aves, 14.000 de anfibios y reptiles, 5.000 de mamíferos y un número aún mayor de insectos, plantas y microorganismos.

Todos los seres vivos existentes hoy en día son descendientes evolucionados de los pocos supervivientes de aquella catástrofe que estuvo a punto de acabar con la Vida en la Tierra.

En mi opinión

Para más información sobre este cataclismo, ver El Día del Juicio Final, Pánico en el Cielo y Impacto de Asteroide.

En este documental no se indica, pero las condiciones ambientales del planeta se deterioraron enormemente y mantuvo a los seres vivos en muy grave peligro de extinción durante al menos un millón y medio de años antes de que la Tierra empezara, poco a poco a volverse más habitable.

Por aquellas fechas se produjeron también las erupciones de las fosas de Deccan, una extensa zona en la India que se cuarteó emitiendo a la atmósfera grandes cantidades de cenizas y gases que fueron tan perniciosos como los efectos del impacto KT y que duraron más de un millón de años.

Según la opinión generalizada ambos fenómenos no tuvieron nada que ver y fue simple casualidad que ocurrieran al mismo tiempo. Yo pienso que no fue casualidad. Creo que fue el impacto del asteroide KT el que provocó la rotura de la corteza terrestre en las antípodas del impacto y justo en ese momento la India se encontraba allí como una isla en el océano Índico que estaba derivando lentamente hacia Asia. (Ver también Terremotos de Impacto)

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Ver Ficha de Armagedón de Asteroide de la serie Cómo Funciona la Tierra

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