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El Vesubio destruyó dos ciudades. Pero en Italia hay un supervolcán que podría destruir Europa.

Creada22-12-2014
Modificada23-12-2014
Total Visitas148
Febrero1

Reseña del Documental ¿Arderá Europa en el Infierno? de la serie Cómo Funciona la Tierra

¿Arderá Europa en el Infierno?

Documental de la serie Cómo Funciona la Tierra en el que se  nos presenta un supervolcán que se encuentra en la costa sur de Italia y las consecuencias que tendría una futura supererupción.

La Ciudad Submarina

Bajo la superficie marina de la Bahía de Nápoles se encuentran las calles de la ciudad sumergida de Portus Julius.

Entre el cieno y la grava se pueden contemplar sus calles, edificios y plazas adornadas por numerosas estatuas.

Entre ellas surgen gran cantidad de fumarolas, fuentes de agua caliente que brotan del subsuelo arrastrando gran cantidad de minerales y azufre.

Estamos en los Campos Flégreos, la cuenca de un supervolcán en el mismo corazón de Europa.

Hace 2.000 años el terreno estaba habitado por decenas de miles de romanos.

A lo largo del tiempo la cámara magmática se ha deshinchado sumergiendo bajo el mar la tierra que hay sobre ella.

La Puerta del Infierno en Italia

En tierra firme podemos observar docenas de cráteres en un radio de menos de 6 Km alrededor de la bahía. También hay fumarolas rodeadas de depósitos de azufre y en algunas zonas el suelo está a más de 150º de temperatura.

A 25 Km de distancia se encuentra el volcán Vesubio. En los últimos 2.000 años ha erupcionado unas 40 veces, aunque ninguna fue tan catastrófica y famosa como la del 24 de Agosto del año 79, en la que destruyó las ciudades de Pompeya y Herculano.

No está conectado con los Campos Flégreos, pero puede darnos una idea de los efectos que podría producir.

Para la seguridad de los 3'5 millones de habitantes de Nápoles, que se encuentra al pie del volcán, se toman medidas mensuales de los gases emitidos por las fumarolas.

Mientras los gases sean de Vapor de Agua y Dióxido de Carbono no hay problema: La cámara magmática está estable.

Pero si los gases fueran de Dióxido de Azufre o Sulfuro de Hidrógeno significaría que el magma está ascendiendo y preparándose para una erupción.

Beneficios de los Volcanes

Las frecuentes erupciones del Vesubio expelen a la superficie gran cantidad de minerales que con el tiempo se convierten en un rico fertilizante. Las laderas de los volcanes son peligrosas pero también son muy fértiles y eso hace que muchos agricultores se asienten en ellas a pesar de los riesgos.

Igualmente las cenizas de los volcanes permiten fabricar un mortero mucho más resistente para la construcción de casas de varios pisos.

Sin las cenizas volcánicas gran parte de los monumentales edificios romanos no se hubieran podido construir.

La vida en la ladera de los volcanes es una apuesta en la que muchas generaciones pueden vivir aprovechándose de la fertilidad y las riquezas minerales del terreno, pero a veces hay generaciones que lo pierden todo, incluida la vida.

Supererupciones en el Corazón de Europa

El Supervolcán de los Campos Flégreos será 200 veces más potente que la erupción del Vesubio.

La última vez que estalló fue hace 39.000 años. Cubrió la zona circundante con hasta 60 metros de cenizas.

A 100 Km de distancia del supervolcán se encuentran las cuevas de Castelcivita. En ellas se han encontrado restos que indican que estuvo habitada por humanos durante más de 10.000 años. Sobre esos restos existe una capa de medio metro de ceniza que ha podido ser identificada como procedente de la erupción de los Campos Flégreos hace 39.000 años. Y sobre ella ya no se encuentran más restos humanos.

Para los habitantes de aquellas cuevas, fue el fin del mundo.

Arrastrada por el viento hacia el Este y el Norte, la ceniza cayó sobre más de medio millón de Km² desde Oriente Medio a Rusia.

Las emisiones de azufre ascendieron a la atmósfera y provocaron un invierno volcánico que desplomó las temperaturas durante varios años.

Murió la mayor parte de la población del Este de Europa y parte de Asia.

Si hoy de produjera una supererupción semejante estarían en riesgo las vidas de más de 500 millones de personas.

Y los indicios son alarmantes.

En los últimos 40 años la corteza terrestre en la zona del supervolcán se ha elevado más de tres metros.

Hay un plan para hacer una perforación hasta la cámara magmática y estudiar las diversas capas para conocer la historia geológica de los Campos Flégreos. Tal vez con ello podamos aprender lo suficiente para predecir con una cierta antelación la próxima supererupción, pero cuando el supervolcán estalle no habrá forma de salvar a millones de personas.

En mi opinión

Antes de que cunda el pánico habría que conocer mejor la historia geológica del supervolcán. No basta saber que la última erupción se produjo hace 39.000 años. Sería conveniente localizar erupciones anteriores y determinar si éstas se producen cada 200.000 años, en cuyo caso podemos estar más o menos tranquilos, o cada 30.000, lo que nos diría que la próxima erupción ya va con retraso.

Es interesante hacer la comparación con otros supervolcanes, como el de Toba, de 30 Km de diámetro, que explotó hace 74.000 años estando a punto de acabar con toda la humanidad, apenas quedaron unos pocos miles de humanos en todo el mundo. O el Supervolcán de Yellowstone, de más de 70 Km de diámetro, que ha erupcionado tres veces en los dos últimos millones de años.

El supervolcán de los Campos Flégreos es bastante más pequeño pero aún así la mortandad que provocaría sería terrible.

En cuanto a la cueva de Castelcivita deberían haber mencionado si sus habitantes eran cromañones como nosotros o neandertales. Por la época a que se refiere supongo que eran neandertales, pero no hubiera estado de más que lo hubieran mencionado.

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