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La erupción del Supervolcán Toba, hace 74.000 años, que estuvo a punto de destruir a la Humanidad

Creada07-09-2014
Modificada08-09-2014
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Septiembre1

Reseña del Documental Fuego y Hielo de la serie Armagedón Animal

Fuego y Hielo

Hace 74.000 años estamos en la era del Pleistoceno.

Es una Edad de Hielo intermitente. Los hielos avanzaban durante unos 15.000 años y luego se retiraban. Durante los períodos interglaciales los continentes están cubiertos por selvas frondosas y tropicales. Incluso el desierto del Sahara es verde y frondoso.

Varias especies de homínidos habitan la Tierra, entre ellas el Homo Sapiens.

Aparecidos hace unos 200.000 años en el centro de África, los Homo Sapiens se han ido extendiendo por toda África y hace 130.000 años han salido del continente, llegando por las costas hasta Asia, viajando también por el interior del continente Euroasiático hacia Rusia y Siberia.

Colision de las Placas Tectonicas bajo el Volcán TobaEn Sumatra hay dos placas tectónicas que están chocando. La placa indoaustraliana choca con la de las Filipinas, la cual se está subduciendo bajo aquella.

En este proceso arrastra material del fondo oceánico, gran cantidad de barro y agua que reacciona con el magma y generando una cámara magmática de gran tamaño.

Hace 200.000 años entró en Erupción y en la superficie se formó una depresión que las lluvias posteriores convirtieron en un lago.

En los siguientes 125.000 años la cámara volvió a crecer hasta que la presión fue tan intensa que entró en erupción.

La fauna de aquella época era muy similar a la actual, pero con los animales mucho más grandes. El Elasmoterio, similar al rinoceronte pero de dos metros de alto y con un cuerno que podía medir otros dos metros. De ellos se alimentan los Leopardos de Sumatra, mayores que un león pero gráciles y veloces como un güepardo.

La erupción del Toba produjo numerosas grietas bajo el lago por la que salieron gases tóxicos que envenenaron el aire. Los terremotos fueron bastante intensos y el magma empezó a brotar. El terreno sobre la cámara magmática se hundió.

La erupción fue 3.000 veces mayor que la del Monte Santa Elena.

Los flujos piroplásticos, avanzando a más de 100 Km/h y a temperaturas de más de 800º, incendian y arrasan todo a su paso en cientos de Km a la redonda.

800 Km³ de ceniza se elevan hacia la estratosfera en una nube de un diámetro de 200 Km y 50 Km de altura. En los días siguientes, la nube de ceniza se extiende, primero hacia la India y al Océano Índico, pero los vientos acabarán de distribuirla por todo el mundo, bloqueando la luz solar.

Los científicos opinan que la erupción debió producirse en verano, en la época de los monzones.

En Vietnam abunda el Gigantopitecus, similar a un gorila de tres metros de alto y 500 Kg. Se alimenta de frutas y hojas de bambú, y es el alimento de grandes pumas.

Cubierta por la ceniza, la vegetación muere. Los animales grandes inhalan la ceniza al respirar y en sus pulmones se mezcla con la humedad produciendo un líquido viscoso que los asfixia.

Entre las víctimas de la India abundan los Estegodones, elefantes de más de cuatro metros de alto. Alimentándose de vegetación cubierta de cenizas, enferman y mueren, lo cual beneficia a sus depredadores habituales, como el León Cavernario.

La erupción ha continuado durante varios meses antes de detenerse, pero las cenizas y los gases expulsados provocan una reacción en cadena que provoca un enfriamiento global.

Tras la erupción del volcán Tambora, en 1.815, las temperaturas de todo el planeta bajaron produciendo el Año sin Verano, en 1.816. La erupción del Toba causó un enfriamiento que duró muchos años, provocando una disminución muy importante de la vegetación y la muerte de todos los animales que dependían de ella.

A los diez años de la erupción, las cenizas y los gases contaminantes han dejado de ser letales, pero los efectos climáticos aún siguen prolongando la era glacial durante más de 50.000 años.

Los estegodones se extinguen, pero unos sucesores de éstos, los mamuts, mejor adaptados al clima gélido, proliferan.

Basándose en el estudio de la Genética de las Poblaciones, los científicos opinan que la población humana se redujo a menos de 20.000 personas en todo el planeta, pero tras la catástrofe se empiezan a recuperar con rapidez. Usando su inteligencia crean avances tecnológicos como el fuego, hachas y lanzas, que le permiten prosperar. Manejo del AtlatlUna nueva innovación, el Atlatl, un palo con un enganche en el extremo con el que pueden alcanzar el doble de distancia que sin él.

Algunos científicos opinan que los mamuts y otros grandes animales se extinguieron debido a la mejor tecnología usada para la caza por parte de los humanos.

Sesenta mil años después de la erupción del Toba, la era glacial termina, dando paso al período interglacial en el que vivimos desde hace 14.000 años.

En mi Opinión

La primera extinción conocida de la que los humanos somos víctimas.

No fue una Gran Extinción masiva como las anteriores, hubo pocas especies que se extinguieran, entre ellas los Gigantopitecos y los Elasmoterios, pero no desaparecieron ni el 5% de las especies animales.

Pero los humanos estuvimos a punto de extinguirnos.

Es posible que la población humana anterior al Toba fuera de dos o tres millones de personas distribuidas la mitad en África y el resto por las costas de Asia con varios cientos de grupos de cientos o miles de personas en el centro de Eurasia, Europa y las islas de Sumatra. No sabemos si habrían colonizado ya Australia y es casi seguro que no habían llegado aún a América.

Tras la erupción apenas sobrevivieron unos pocos miles, el documental dice que veinte, pero otros documentales que he visto afirman que debieron quedar menos de 5.000, tal vez 2.000 personas en todo el planeta (Ver ¿Cómo Hizo la Tierra al Hombre?).

Un estudio genético reciente dice que en toda la India apenas quedaron unos 200 humanos, y que la población desapareció en casi todo el planeta excepto pequeños grupos en el Sahara, Gibraltar y Sudáfrica.

Quizás futuras investigaciones puedan aportar más datos que nos permitan conocer cómo estuvimos a punto de extinguirnos y cómo pudimos salvarnos.

Ver Ficha de Fuego y Hielo de la serie Armagedón Animal

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